Жил-был мужичок в крайней избе на селе, что стояла подле самого леса. А в лесу жил медведь и, что ни осень, заготовлял себе жильё, берлогу, и залегал в неё с осени на всю зиму; лежал да лапу сосал. Мужичок же весну, лето и осень работал, а зимой щи и кашу ел да квасом запивал. Вот и позавидовал ему медведь: пришёл к нему и говорит:

Медведь подсматривает в окно, рисунок картинка сказка. Художник: Лосин В.

- Соседушка, давай задружимся.

- Как с вашим братом дружиться: ты, Мишка, как раз искалечишь! - отвечал мужичок.

- Нет,- сказал медведь,- не искалечу. Слово моё крепко - ведь я не волк, не лиса: что сказал, то я сдержу! Давай-ка станем вместе работать!

- Ну ладно, давай! - сказал мужик.

Ударили по рукам.

Вот пришла весна, стал мужик соху да борону ладить, а медведь ему из лесу вязки выламывает да таскает. Справив дело, уставив соху, мужик и говорит:
- Ну, Мишенька, впрягайся, надо пашню подымать.

Медведь и мужик боронуют землю, рисунок картинка сказка

Медведь впрягся в соху, выехали в поле. Мужик, взявшись за рукоять, пошёл за сохой, а Мишка идёт впереди, соху на себе тащит. Прошёл борозду, прошёл другую, прошёл третью, а на четвёртой говорит:
- Не полно ли пахать?

- Куда тебе,- отвечает мужик,- ещё надо дать концов десятка с два!

Измучился Мишка на работе. Как покончил, так тут же на пашне и растянулся. Мужик стал обедать, накормил товарища да и говорит:
- Теперь, Мишенька, соснём, а отдохнувши, надо в другой раз перепахать.

И в другой раз перепахали.

- Ладно,- говорит мужик,- завтра приходи, станем боронить и сеять репу. Только уговор лучше денег.

Мужик и медведь делят урожай, рисунок картинка сказка

Давай наперёд положим, коли пашня уродит, что кому брать: всё ли поровну, всё ли пополам, или кому вершки, а кому корешки?

- Мне вершки,- сказал медведь.

- Ну ладно,- говорит мужик,- твои вершки, а мои корешки.

Как сказано, так и сделано: пашню на другой день заборонили, посеяли репу и сызнова заборонили.

Пришла осень, настала пора репу собирать. Снарядились наши товарищи, пришли на поле, повытаскали, повыбрали репу: видимо-невидимо её.

Медведь ест листья, рисунок картинка сказка

Стал мужик Мишкину долю - ботву срезать, вороха навалил с гору, а свою репу на возу домой свёз. И медведь пошёл ботву в лес таскать, всю перетаскал к своей берлоге. Присел, попробовал, да, видно, не по вкусу пришлось!..

Пошёл к мужику, поглядел в окно; а мужик напарил сладкой репы полный горшок, ест да причмокивает. "Ладно,- подумал медведь,- вперёд умнее буду!"

Медведь пошёл в лес, залёг в берлогу, пососал, пососал лапу да с голодухи заснул и проспал всю зиму.

Пришла весна, поднялся медведь, худой, тощий, голодный, и пошёл опять набиваться к соседу в работники - пшеницу сеять.

Медведь договорился с мужиком о корешках, рисунок картинка сказка

Справили соху с бороной. Впрягся медведь и пошёл таскать соху по пашне! Умаялся, упарился и стал в тень.

Мужичок сам поел, медведя накормил, и легли оба соснуть. Выспавшись, мужик стал Мишку будить:
- Пора-де в другой раз перепахивать.

Нечего делать, принялся Мишка за дело! Как кончили пашню, медведь и говорит:
- Ну, мужичок, уговор лучше денег. Давай условимся теперь: на этот раз вершки твои, а корешки мои.

Ладно, что ли?

Медведь получил себе солому, рисунок картинка сказка Художник: Лосин В.

- Ладно,- сказал мужик.- Твои корешки, мои вершки!

Ударили по рукам.

На другой день пашню заборонили, посеяли пшеницу, прошли по ниве бороной и ещё раз тут же помянули, что теперь-де медведю корешки, а мужичку вершки.

Настала пора пшеницу убирать: мужик жнёт не покладаючи рук; сжал, обмолотил и на мельницу свёз. Принялся и медведь за свой пай: надёргал соломы с корнями целые вороха и пошёл таскать в лес к своей берлоге. Всю солому переволок, сел на пенёк отдохнуть да своего труда отведать. Пожевал соломки - нехорошо! Пожевал корешков - не лучше того!

Пошёл Мишка к мужику, заглянул в окно, а мужичок сидит за столом, пшеничные лепёшки ест, бражкой запивает да бороду утирает.

"Видно, уж моя такая доля,- подумал медведь,- что из моей работы проку нет: возьму вершки - вершки не годятся; возьму корешки - корешки не едятся!"

Тут Мишка с горя залёг в берлогу и проспал всю зиму, да уж с той поры не ходил к мужику в работу. Коли голодать, так лучше на боку лежать.