Есть на свете такой красивый цветок — лотос. Растёт он в нашей стране на реке Волге, у самого её впадения в Каспийское море, в жарких странах Индии и Египте. Он очень красив, белый, розовый, голубоватый. Листья лотоса низко стелются по воде, а сам он, как маленький электрический фонарик, держится над водой на длинной ножке, сияет в лучах солнца, светится всеми цветами радуги.

У этого цветка есть очень странная особенность. На ночь он закрывает свою чашечку и как бы гаснет. Я расскажу вам одну сказку о цветах лотоса, и тогда станет понятно, почему они стали гасить свой свет и закрываться, как только сядет солнце.

Когда-то в далёкие времена цветок лотоса не свёртывал свои лепестки, и озеро круглые сутки светилось. Жители окрестных деревень и даже сам царь пользовались этой особенностью цветков лотоса. Ночью белое от ярких цветов озеро указывало верный путь к реке, к дворцу царя, к поселениям крестьян и торговцев. Караванщики из далёких стран, увидев озеро, прибавляли шаг, потому что знали — скоро можно будет развьючить верблюдов.

И так год за годом цветы лотоса несли свою красивую и нужную службу — помогали людям найти дорогу к дому.

Два войска встретились около озера с лотосами, рисунок иллюстрация к сказке
Но однажды началась война двух соседних стран. Простые люди очень устали от сражений. Самые умные воины решили собраться на берегу озера на совет. Их было человек по пятнадцать с каждой стороны.

В назначенный день маленькие отряды встретились на берегу. Старейший воин предложил, чтобы завтра, когда обе армии сойдутся для боя, они бы повернули шеренги, двинулись к шатрам царей и потребовали у них прекратить войну. Все согласились с его речью и уже хотели пойти каждый в свою сторону, как вдруг прибежал дозорный. Он бросился к товарищам и сказал им: «Мы преданы».

Воины схватились за мечи. Но разве могли они сражаться с двумя отрядами, которые быстро приближались к ним? Они решили бежать, но цветы лотоса светились так ярко, что каждый бугорок на берегу был виден. Отряды подошли совсем близко, и воины поняли, что погибли.

И тут случилось неожиданное. Цветы лотоса, только что снявшие на озере, закрылись, и озеро погасло. Стало так темно, что не только отряды, окружавшие группу смельчаков, но и сами воины не видели вытянутой руки.

Пользуясь этой темнотой и ещё не веря в спасение, воины друг за другом выбрались от берега озера и пропали в ночи.

Теперь вы знаете, почему белый цветок лотоса гасит свой свет на ночь.

А. Аджубей
Рис Е. Монина