Ещё когда маленьким был медведь Спиридон, совсем медвежонком, и звали его Спиря, случилась с ним одна история. Сидел он как-то у берлоги, на солнышке грелся, мать поджидал. Она раков в озере ловила.

Шло время, а матери всё не было. Встревожился медвежонок: что, если заблудилась мать?

И решил Спиря ей помочь. Приложил лапы ко рту, прорычал в сторону чащи: «Рррр!» — а из чащи тут же отозвался кто-то: «Рррр!»

«Кто бы это мог быть?» — подумал медвежонок и уши торчком поставил. Совсем не материн голос.

Боязно было, но всё-таки набрался духу, спросил:
- Кто ты?

- Ты, — тут же отозвался кто-то из чаши, и все опять притихло.

Приподнялся медвежонок.

- Я-то? Медвежонок Спиря, вырасту — медведем Спиридоном буду. А ты кто?

- О, — отозвалась чаща.

- Это тебя зовут так? — спросил маленький Спиря. — Странное какое имя. Иди сюда.

- Сюда... — отозвалась чаща.

- Если тебе так хочется, могу и я к тебе прийти.

Медвежонок разговаривает с чащей, рисунок иллюстрация
И, переваливаясь с ножки на ножку, маленький Спиря покосолапил в чащу. Голос был недалеко, это медвежонок точно слышал, но сколько ни присматривался он, поблизости между деревьями никого не было.

Спросил прислушиваясь:
- Ты здесь?

- Здесь, — отозвалась чаша, и Спиря, переваливаясь с ножки на ножку, покосолапил дальше.

Он шёл, звал, а тот, к кому шёл он, отзывался всё время впереди. Но как ни вглядывался Спиря, никого между деревьями не видел. Так он дошёл до конца леса и остановился.

Спросил:
- Где же ты?

- Ты, — отозвался всё тот же голос, но теперь уже позади в чаще.

Повернулся медвежонок.
- Я-то, — говорит, — вот он, здесь.

- Здесь... — отозвалась чаща.

И медвежонок покачал головой.

- Удивительно, как ты мог позади меня оказаться? То всё впереди, впереди был, а то уж вон где.

Он опять шёл, звал, а впереди него, как и прежде, кто-то шёл, отзывался, а показаться не показывался. К берлоге выбрался маленький Спиря, но так никого и не увидел.

- Ну и ладно, — сказал он, — не хочешь ты показывать себя мне, я себя покажу тебе.

Вскарабкался медвежонок на пень, встал во весь рост.

- Смотри на меня, — говорит, — вот он я, весь тут. Мне себя прятать нечего.

Вскоре пришла мать. Принесла раков. Спиря увлекся едой и забыл, что кто-то в чаше неподалёку хоронится. Так он и не узнал тогда, кто же это с ним перекликался и водил его по лесу.

Вот какая история приключилась с медведем Спиридоном, когда он ещё был медвежонком и звали его Спиря.

Рисунок А. Елисеева, М. Скобелева