Шнырял Зайчонок по лесу, видит — на поляне пень стоит гнилой, а на пне чьё-то большое копыто. Серое, гладкое копыто с коричневым ободком. Новенькое!

Ахнул Зайчонок:
- Это кто же копыто потерял?! Вот ротозей-то, а? Небось теперь на трёх ногах ковыляет, плачется, да найти не может. Выручить, что ли, беднягу?

Сидит Зайчонок, раздумывает: чье такое большое копыто? Какого зверя?

Из ельника выбегает на поляну Кабан. Длинное рыло к земле опустил, пятачком вертит, нюхает. Будто ищет чего-то.

- Дяденька Кабан! — Зайчонок кричит. — Это не ты здесь копыто потерял?

Хрюкнул Кабан.

- Почему думаешь, что я потерял? Ась?

- Да ты, дяденька, подслеповатенький! Небось и потерял!

- Хрюк! — Кабан говорит.— Насмешил. Я, может, лучший бегун в лесу! У меня копыта — хрю! — специальные. Сквозь такой бурелом проскочу, где все другие застрянут. По болотам сигаю. По кустам-камышам. Во у меня копыта какие, гляди!

Зайчонок и лось, рисунок иллюстрация
Поглядел Зайчонок — верно, особенные копыта у Кабана. Вострые. Долгие. И раздвоенные. Совсем не похожи на оброненное...

«Нет, — думает Зайчонок, — это кто-то другой потерял. Что еще за звери есть с копытами?»

Выпрыгнула на полянку лесная Коза. Приседает на ножках, оглядывается. Уши торчком.

- Тётенька, — Зайчонок кричит, — не ты здесь копыто потеряла?

- А почему думаешь, что я?

- Да ты, тетенька, пугливая! Небось с перепугу и потеряла!

Смеется Коза.

- Ах ты, — говорит, —несмышлёный! Разве у меня такие копытца? У меня точёные, лёгонькие! Я ведь — глянь-ка! — прямо по воздуху летаю!

Поглядел Зайчонок — верно, копытца у Козы как игрушечки. Совсем непохожи на оброненное. Значит, кто-то другой потерял. Что за зверь в лесу с большими копытами, неуклюжими?

Шагает через полянку Лось. Горбоносую голову нагнул, будто высматривает чего-то. Бородой чуть не по земле метёт.

- Дедушка Лось! — кричит Зайчонок. — Это не ты здесь копыто потерял?

- Почему, пострел, на меня думаешь?

- Да ты, дедушка, старенький, забывчивый. Небось и потерял!

Качнул бородой Лось, усмехнулся.

- Я, — говорит, — зимой рога теряю. Это верно. Это со мной бывает...

- Вот, вот! Я и говорю! Потеряешь, дедушка, а найти не можешь!

- А я и не ищу. Весной у меня новые рога появляются. Будут ещё больше да грозней... А копыт мы, лоси, не теряем. Нет у нас такого обычая. Гляди-ка, я на своих копытах по трясине шагаю. Как на лыжах! Нужда придёт — оборониться копытом могу. Хоть от Волка, хоть от Медведя. Мои копыта дорогого стоят!

Поглядел Зайчонок — верно, грозные у Лося копыта. И удобные, по ноге присадистые.

- Ну кто же, — тогда Зайчонок говорит, — кто же вот это копыто потерял? Эту лепёху нескладную?

- А никто не терял, — отвечает Лось.

- Да взялось-то оно откуда?!

Подскочил Зайчонок поближе, толкнул копыто, а оно не шевелится. Подёргал, подергал — не отзывается! Приросло оно, что ли?!

И тут учуял Зайчонок, что от копыта лесным грибом пахнет.

- Да это же гриб, дедушка!

- Конечно, гриб, — отвечает Лось. — Гриб трутовик. Ни съесть его, ни к делу пристроить... Уж такое копыто никчемушное. Одному гнилому пню впору!

Рисунок В. Лосина