Повстречались однажды лисица и лось.

- Что нового? — спрашивает лиса у лося.

- Ничего нового, сестра! — отвечает лось. — Вчера чуть-чуть не пропал. Гнался за мной охотник. А я запутался рогами в ветках. Беда мне на длинных ногах — за ветки задеваю. А ты как живёшь? — спрашивает лось лисицу.

- И у меня тоже плохо, брат! — говорит лиса. — Подстерегают меня охотники. Беда мне с короткими ногами — не могу сверху на местность посмотреть.

Загрустили звери. Думали, думали, какая у них плохая жизнь и как плохо всё на свете устроено: кому нужны длинные ноги — у того короткие, кому короткие нужны — у того длинные.

Вот лиса и говорит:
- Давай, брат, ногами меняться.

- Давай! — отвечает лось.

Вот поменялись они ногами.

Посмотрела лиса вокруг: людей не видно. Побежала в стойбище: захотелось ей курятины.

Лось и лисица поменялись ногами, рисунок иллюстрация
Хотела лиса пролезть в амбар, где куры сидели. А ноги длинные мешают. Сунула ногу в щель, чтобы курицу сцапать. А лосиная нога в копыте, не годится для этого. Вздохнула лиса и пожалела свои ноги. Вспомнила, какие на её ногах когти острые, как хорошо ими добычу держать.

Услыхала она, что из избы человек вышел, бросилась бежать, голодная.

А лось, получив ноги лисицы, стал ростом маленький. Совсем в траве спрятался. Обрадовался.

— Ну, теперь,— говорит,— мне хорошо будет.

Стал он потихоньку двигаться на лисьих ногах. Устал быстро. Проголодался. По привычке голову поднял, чтобы молодыми нежными ветками деревьев да листьями свежими голод утолить. Губами шлёпает, а веток достать не может: ноги-то короткие.

Вздохнул лось и подумал: «Кажется, проиграл я, обменявшись ногами, такие хорошие ноги у меня были: высокие да крепкие! Не то, что эти лапки! Пропаду я теперь с голоду...»

И заплакал лось.

Слышит, кто-то по тайге летит. Сучья трещат. Кинулся лось бежать. Но куда ему на маленьких лисьих ногах бежать! Упал он, запнувшись за валежник. И глаза закрыл. «Ну, — думает, — сейчас мне конец будет!»

Однако слышит он, что его лисица зовёт:
- Брат, где ты?

- Здесь я, — говорит лось. — Это ты, что ли, в лесу шумела?

- Я, — говорит лиса. — Беда мне с твоими ногами! Я хотела тихо пройти, а они ломают сучки, стучат, топают...

- И мне, — говорит лось, - беда с твоими ногами: маленькие они, слабые. Давай опять меняться.

Обменялись они ногами снова. Топнул лось своими копытами: хорошо!

- Здорово, — говорит, — на свете устроено, что лоси на копытах ходят.

Пробежалась лисица. Хорошо: лапки лёгкие, когти острые, походка неслышная!

- Да, — отвечает она лосю, — правда, это хорошо придумано, что у лисы маленькие ноги с острыми когтями.

Попрощалась лисица с лосем, и разошлись они.

С тех пор звери больше ногами не меняются.

Рисунок А. Комарова