Подарили лошадке очень красивую тележку. Колеса красные, оглобли золотые, а сидение мягкое, на пружинах. Впряглась лошадка в тележку и побежала. Бегала-бегала, и скучно ей стало. Что пустую тележку возить?

Видит — зайцы в огороде капусту едят, длинными ушами поводят.

Подошла к ним лошадка и говорит:
— Не хотите ли, зайчики, покататься?

— Хотим, хотим!—говорят зайцы. Прыг-прыг в тележку— и сели. Лошадка хвостом махнула, гривой тряхнула — и понеслась по дорожке.

Бежала-бежала, а потом спрашивает:
— Ну что, зайчики, нравится?

А зайцы не отвечают. Смотрит лошадка, а тележка-то пустая. Где зайцы?

Лошадка катает зайцев, рисунок иллюстрация
А зайцы на полянке в чехарду играют, друг через друга скачут.

— Надоело нам в тележке сидеть! — кричат. — Скучно очень. Нам интересно через пеньки да кочки скакать. И через ручейки перепрыгивать!

Пошла опять лошадка одна по дорожке. Вдруг слышит — кто-то в кустах сопит и похрюкивает.

— Эй! Кто там сопит? — лошадка спрашивает. — Вылезай! Я тебя покатаю!

— Сейчас вылезу! — отвечает ей кто-то. И из кустов вылез ёж. Посопел, похрапел, забрался в тележку — и шариком свернулся.

Бежит-бежит лошадка, трясется тележка, а ёж в тележке шариком из угла в угол перекатывается. 

Катался-катался и выкатился совсем. Оглянулась лошадка, — что такое? Потерялся ёж!

Лошадка опять пустую тележку везет. Видит — медведь у дороги с кустов малину собирает. Толстый-претолстый медведь, большой, громадный.

— Не хотите ли, Михаил Иваныч, покататься? — говорит ему лошадка.

— Можно! — отвечает медведь.

Полез в тележку — тележка затрещала. Сел на сиденье — сиденье продавил. Натужилась лошадка — чуть тележку с места сдвинула. Изо всех сил лошадка старается, везет, пыхтит. Еле-еле медведя на горку втащила, а под горку тележка сама покатилась.

Тележка на камешках подскакивает, медведя потряхивает, медведь в тележке порявкивает.

Тряхнуло посильней, медведь и вывалился. Обиделся, сидит на дороге и лапами нос утирает.

Медведь упал с тележки, рисунок иллюстрация
— Не желаю больше кататься! - ревет. Желаю на своих четырех лапах ходить!

Никто кататься не хочет.

Пошла лошадка домой. Подходит к дому — а на крыльце Никита сидит. Увидел лошадку и кричит ей:
— Покатай меня, пожалуйста, лошадка.

Сел Никита в тележку, натянул вожжи, взмахнул кнутом, да как крикнет:
— Н-н-н-ууу! Поехали!

Ух, понеслись! Никита правую вожжу потянет -лошадка направо бежит, Никита левую потянет -лошадка влево поворачивает.

Ехали они мимо озера — там Никита воды напился. Ехали по полю — там Никита жука поймал. Ехали по лесу — там Никита ягоду-землянику сорвал.

Ездили-ездили и домой повернули. Подкатили к крыльцу и остановились.

— Тпррррррруууу! Спасибо, лошадка!

Рисунки Е. Чарушина