Живут в поле, возле ручья и рощи, хомяк Хома и его лучший друг Суслик. Норки у них по соседству вырыты. Хотя Суслик и выше Хомы ростом, зато Хома на целых полгода старше. А старшие знают больше! У старших — опыт! Большой опыт у Хомы. Огромный!

...Сидели как-то на берегу ручья Хома и Суслик. Они там часто сидели, им там нравилось. Сидели и на воду смотрели. На свои отражения. А отражения на них из воды смотрели.

— Вода ведь уплывает? — вдруг сказал Суслик.

— Уплывает, — сказал Хома.

— И новая приплывает? — сказал Суслик.

— Ага, — сказал Хома. — И так всё время.

— А почему же моё отражение не уплывает? — спросил Суслик.

— Уплывает, — сказал Хома. — Не веришь?

— Проверим, — заявил Суслик и вверх по ручью ушёл.

— Плывёт? — крикнул Суслик.

— Пока нет, — отозвался Хома.

Подождали немного.

Суслик и Хомка, рисунок иллюстрация

— Плывёт? — крикнул Суслик.

— Нет, — отозвался Хома. — А ты в воду смотришь?

— Смотрю, — обиделся Суслик.

— Может, оно где-то по пути застряло? — забеспокоился Хома.

— Нигде не застряло! Оно и не плыло даже! — вернулся Суслик.



— Так вот же оно! — обрадовался Хома. — Приплыло!

И точно. Рядом с отражением Хомы — отражение Суслика. Посмотрел недоверчиво Суслик, даже носом к ручью склонился.

— Хм, — удивился Суслик. — Похоже на моё.

— Ещё бы не твоё, — буркнул Хома. — Ты у нас один такой страшный.

— Значит, это не я, — сказал Суслик.

— А рост? — сказал Хома. — У твоего отражения рост выше моего!

— Тогда это я, — признался Суслик и хихикнул. — Я тебя раскусил. И ничуть оно не приплыло. Оно здесь оставалось и никуда не плавало!

— Отойди от берега! — рассвирепел Хома.

Суслик поворчал-поворчал, но отошёл.

— Нет твоего отражения! — воскликнул Хома.

— Есть, — упрямился Суслик. — Просто я его отсюда не вижу!

— Нету! — настаивал Хома. — Нету! Сам посмотри.

— И посмотрю! — И посмотрел. — Есть! Вот оно!

— Странно... — оторопел Хома. — Раньше не было.

Суслик и Хомка машут лапами чайкам, рисунок иллюстрация
— Было! — настаивал Суслик!

— Конечно, не было! — догадался Хома. — Это новое отражение. А старое вниз по течению уплыло! Не веришь, сбегай.

— Сбегаю, — пропыхтел Суслик. И побежал.

Долго ждал его Хома. Целый месяц. Пришёл, наконец, Суслик. Еле ноги приволок.

— Ну? — грозно спросил Хома. — Убедился?

— Убедился, — задыхаясь, сказал Суслик. — Ой, умираю... Я его сразу за поворотом догнал. Посмотрел в воду — оно! Побежал дальше, и опять — оно! До самой реки добежал, и там оно! И всё мои, а твоих нет! — выпалил Суслик. — Ты только не огорчайся. Просто мои плавучей. А твои отражения, наверно, потонули!?

— Или ты только сам на себя любовался, — заметил Хома, — или мои всех твоих обогнали. Раз мои короче, значит, их уносит быстрее!

С этого дня Суслик и Хома прибегали каждый день в ручей взглянуть. Посмотрят на свои отражения, отвернутся и снова посмотрят... И так приятно им было думать, что плывут теперь их отражения бесконечной цепочкой через всю большую страну: сначала по ручью, потом по реке, потом по морю. Плывут себе, волосок к волоску вылизан, лапы гордо на груди сложены, рты до ушей улыбаются.

А все любуются ими и весело кричат:
— Привет Хоме и Суслику!

Перелётные птицы кричат, мальчишки-рыболовы и далёкие китобои в открытом океане.

Литература: Иванов Альберт. Сказки про Хому. М.: Малыш, 1983. — 18 с.
Иллюстратор: Шварцман Л. А.