Прилетела муха к человеку и говорит:
- Ты хозяин над всеми зверями, ты все можешь сделать. Сделай мне хвост.

- А зачем тебе хвост? — говорит человек.

- А затем мне хвост, — говорит муха, — зачем он у всех зверей, — для красоты.

- Я таких зверей не знаю, у которых хвост для красоты. А ты и без хвоста хорошо живешь.

Рассердилась муха и давай человеку надоедать: то на сладкое блюдо сядет, то на нос ему перелетит, то у одного уха жужжит, то у другого. Надоело, сил нет!

Человек ей и говорит:
- Ну, ладно! Лети ты, муха, в лес, на реку, в поле. Если найдешь там зверя, птицу или гада, у которого хвост для красоты только привешен, можешь его хвост себе взять. Я разрешаю.

Муха просит у человека хвост, рисунок иллюстрация

Обрадовалась муха и вылетела в окошко.

Летит она садом и видит: по листу слизняк ползет. Подлетела муха к слизняку и кричит:
- Отдай мне твой хвост, слизняк! Он у тебя для красоты.

- Что ты, что ты! — говорит слизняк. — У меня и хвоста-то нет: это ведь брюхо мое. Я его сжимаю да разжимаю — только так и ползаю. Я — брюхоног.

Муха видит — ошиблась, — и полетела дальше.

Прилетела к речке, а в речке рыба и рак — оба с хвостами.

Муха к рыбе:

- Отдай мне твой хвост! Он у тебя для красоты.

- Совсем не для красоты, — отвечает рыба. — Хвост у меня — руль. Видишь: надо мне направо повернуть — я хвост влево поворачиваю. Надо налево — я вправо хвост кладу. Не могу я тебе свой хвост отдать.

Муха к раку:
- Отдай мне твой хвост, рак!

- Не могу отдать, — отвечает рак. — Ножки у меня слабые, тонкие — я ими грести не могу. А хвост у меня широкий и сильный. Я как шлепну хвостом по воде, так меня и подбросит. Шлёп, шлёп — и плыву, Куда мне надо. Хвост у меня вместо весла.

Полетела муха дальше. Прилетела в лес, видит — на суку дятел сидит.

Муха к нему:
- Отдай мне твой хвост, дятел! Он у тебя для красоты только.

Муха хочет отобрать хвост у козули, рисунок иллюстрация
- Вот чудачка! — говорит дятел. — А как же я деревья-то долбить буду, еду себе искать, гнезда для детей устраивать?

- А ты носом, — говорит муха.

- Носом-то носом, — отвечает дятел, — да ведь и без хвоста не обойдешься. Вот гляди, как я долблю.

Уперся дятел крепким, жестким своим хвостом в кору, размахнулся всем телом, да как стукнет носом по суку — только щепки полетели!

Муха видит: верно, на хвост дятел садится, когда долбит, — нельзя ему без хвоста. Хвост ему подпоркой служит. Полетела дальше. Видит, козуля со своими козлятами. И у козули хвостик — маленький, пушистый, беленький хвостик.

Муха как зажужжит:
- Отдай мне твои хвостик, козуля!

Козуля испугалась.
- Что ты, что ты! — говорит. — Если я отдам тебе свой хвостик, так мои козлятки пропадут.

- Козляткам-то зачем твой хвост? — удивилась муха.

- А как же, — говорит козуля. — Вот погонится за нами волк. Я в лес кинусь прятаться. И козлятки за мной. Только им меня не видно между деревьями. А я им белым хвостиком машу, как платочком: сюда бегите, сюда! Они видят — беленькое впереди мелькает, — бегут за мной. Так все и убежим от волка.

Нечего делать, полетела муха дальше. Полетела дальше и увидала лисицу.

Эх, и хвост у лисицы! Пышный да рыжий, красивый-красивый.

«Ну, — думает муха, — уж этот-то хвост мой будет».

Подлетела к лисице, кричит:
- Отдавай хвост!

- Что ты, муха!—отвечает лисица. — Да без хвоста я пропаду. Погонятся за мной собаки — живо меня, бесхвостую, поймают. А хвостом я их обману.

- Как же ты, — спрашивает муха, — обманешь их хвостом?

- А как станут меня собаки настигать, я хвостом вертеть! Хвост вправо, сама влево. Собаки увидят, что хвост мой вправо метнулся, и кинутся вправо. Да пока разберут, что ошиблись, я уже далеко.

Видит муха: у всех зверей хвост для дела, нет лишних хвостов ни в лесу, ни в реке. Нечего делать, полетела муха домой. Сама думает: «Пристану к человеку, буду ему надоедать, пока он мне хвоста не сделает».

Человек сидел у окошка, смотрел на двор. Муха ему на нос села. Человек бац себя по носу, а муха уж ему на лоб пересела. Человек бац по лбу, а муха уж опять на носу.
- Отстань ты от меня, муха! — взмолился человек.

Муха интересуется у коровы для чего ей хвост, рисунок иллюстрация
- Не отстану, — жужжит муха. — Зачем надо мной посмеялся, свободных хвостов искать послал? Я у всех зверей спрашивала — у всех зверей хвост для дела.

Человек видит: не отвязаться ему от мухи — вон какая надоедная!

Подумал и говорит:
- Муха, муха, а вон корова на дворе. Спроси-ка у нее, зачем ей хвост.

- Ну, ладно, — говорит муха. — Спрошу еще у коровы. А если и корова не отдаст мне хвоста, сживу тебя, человек, со свету.

Вылетела муха в окошко, села корове на спину и давай жужжать, выспрашивать:
- Корова, корова, зачем тебе хвост? Корова, корова, зачем тебе хвост?

Корова молчала, молчала, а потом как хлестнет себя хвостом по спине — и пришлепнула муху. Упала муха на землю, дух вон и ножки кверху.

А человек и говорит из окошка:
— Так тебе, муха, и надо: не приставай к людям, не приставай к зверям. Надоела!

Рисунок Б. Малаховского