Отодрали Котёнка за уши — он крынку с молоком опрокинул.

И очень обиделся Котенок.

- Ах так?! — говорит. — Меня за уши драть?! Так вот же вам: уйду из дому, только меня и видели.

Выскочил из дверей, побежав по саду, выскочил за калитку, побежал по дороге... А за дорогой — лес начинается.

В лесу высокие деревья растут. На высоких деревьях птицы живут. Под деревьями частые кустики, густая трава. В траве и кустиках ратные звери прячутся.

Котёнок никого не видит, а за ним отовсюду сто глаз смотрят, сто ушей слушают...

Сидит в траве маленький Зайчонок. Видит - бежит навстречу серенький зверm на толстых лапках, спереди у зверя усы топорщатся, сзади у зверя хвостик торчком стоит. Бежит зверь, никого не боится, сразу видно — храбрый! Понравилось это Зайчонку.

- Здравствуй! — говорит он. — Ты кто?

- Я Котёнок.

- Куда бежишь?

- В лес бегу. Буду теперь в лесу жить.

- Давай жить вместе!

- Давай!

- Вот хорошо то! - Зайчонок говорит. — Сейчас под кустик заберёмся, дремать станем. А как стемнеет, поскачем на полянку травку щипать.

Сел Котёнок на задние лапы, усами пошевелил, подумал.

Котенок в лесу, полном опасностей, рисунок иллюстрация
- Нет, - говорит, - мы не так будем жить. Как стемнеет, мы сметанки полижем, на тёплую печку спать заберёмся. А сейчас давай в кошки-мышки играть!

- Я не знаю, кто так живет, - удивился Зайчонок. - Что такое печка?

- Ну, вкусная такая. На блюдечке всегда, у печки.

- А что такое печка?

- Ну, большая такая. В избе стоит. Внутри огонь горит вечером, а наверху тепло-тепло, ещё теплей, чем на солнышке.

- В лесу этого нету, - говорит Зайчонок. — Я знаю. Никто в лесу не слышал ни про сметанку на блюдечке, ни про печку в избе.

- Неужели?! — удивился котенок.

Он еще посидел, усами пошевелил, подумал.

- А за уши дерут и лесу?

- Это кому на глаза попадешься, говорит Зайчонок. - Если Вороне попадёшься, она по голове клюнет, если попадёшься Лисице, она за спинку схватит, а за уши - за уши Волчата любят трепать... Пока не съедят.

- Пока — чего?

- Пока не съедят.

- Кого не съедят?

- Да тебя.

- Меня съедят?!

- Очень просто, - говорит Зайчонок. - Если на глаза попадёшься.

Вскочил Котенок на лапки, хвостик поджал, затрясся.

- Нет, - говорит, - нет! Не буду я в лесу жить! Не буду!

Да как побежит обратно на дорогу, а с дороги скорей в садовую калитку, а из сада скорей к двери, в тёплую избу.

А там у печки на блюдце сметанка налита.

Полакал Котенок сметанки, отдышался и говорит:
— Только меня в лесу и видели!

Рисунок А. Брея