Тихо было в лесу, и вдруг крик: «Помогите, проводите, потерялся!»

— Откуда в лесу Утёнок? — удивился Заяц. - Как он сюда с болота попал?

Прискакал на крик и видит — в самом деле Утёнок. Пуховичок. Чёрный с белым. Взъерошенный, перепуганный.

— Потерялся я, — хнычет. — Где дом, не знаю. Помню, откуда-то выскочил, а откуда — забыл. Проводите меня домой!

Проводить Зайцу нетрудно, но куда? Успокаивает Заяц Утёнка:
— Повезло тебе, что я услыхал, а если бы Лиса? Она бы тебя проводила... А куда тебя провожать? На болото, что ли? Все утки на болоте живут.

— А что такое болото? — спрашивает Утёнок.

— Вот так раз! — воскликнул Заяц. — Утёнок, а не знает, что такое болото! Болото — это же вода и кочки. Сырая низина такая.

— А деревья на болоте растут? — выспрашивает Утёнок.

— Деревья растут в лесу! — фыркнул Заяц. — На болоте растёт тростник.

— Тогда веди меня в лес! — обрадовался Утёнок. — Мой дом на дереве был. Помню, что свысока летел, как ткнулся носом...

Заяц даже остановился.

— Не путай меня, Утёнок. Утки на дереве не живут. Не вводи меня в заблуждение.

— Я не ввожу, — говорит Утёнок.— Я вправду с дерева грохнулся. Даже память отшибло, потому заблудился.

— Только не хнычь, расскажи-ка всё по порядку.

— Сидел я на пуховой перине,— начал Утёнок. — С братьями и сестрами по бокам. Стены, помню, были, а наверху оконце. Так и светится, так и манит! Я полез посмотреть и вывалился.

— Не бывает в утиных гнёздах ни стен, ни окон!

— А в моём гнезде были! — не сдаётся Утёнок.

— Тогда ты меня обманываешь или ты совсем не утёнок!

— А кто же я? — удивился Утенок.

И в самом деле: как же не утёнок, когда утёнок! Утиный плоский нос, утиные, с перепонками, лапы. И вообще.



— Утки траву на кочке примнут, пуху с себя нащиплют — и дом готов. Я бы такой дом и искать-то не стал, — уговаривает Заяц.

— А мой дом хороший был! — поёт Утёнок. — Хочу домой, хочу домой...

— Цыть, ты! — прикрикнул Заяц. — Лиса услышит.

— Лису боюсь, боюсь Лису! Хочу домой, домой хочу...

— Сейчас я тебе все лесные дома со стенами и с окошками покажу, а ты выбирай, который твой.

Идут Заяц с Утёнком по лесу... Заяц впереди. Утёнок сзади. Подошли к куче валежника. Заяц нагнулся и спрашивает:
— Не твой ли дом? В валежнике темнеет ком меховой в два кулака, сбоку оконце-дырочка.

Утенок, заяц и сорока, рисунок иллюстрация к сказке
— Не мой это дом, не мой! — запищал Утёнок. — Мой деревянный был, высокий!

— Опять за своё? — насупился Заяц. Не бывает чтимых домов деревянных.

— Бывает, бывает! — кричит Утёнок.

Неподалёку на ольхе ещё один дом со стенами и с оконцем. Похож издали на охапку хвороста, а из охапки чей-то хвост торчит длинный.

— И это не мой! — завопил Утёнок. — Домой хочу, веди домой!

— Да, это дом не его! — высунулась из хвороста носатая голова. — Это мои дом, сорочий. А тот был — Крапивника. Во всём лесу только у нас с ним гнёзда со стенами и крышей. Да ещё у Ополовника — длиннохвостой синицы.

— Слыхал? — нагнулся Заяц. — Только у них такие. А у уток таких не бывает.

— А может, он жил в дупле? — говорит Сорока. — Может он из дупла вывалился? Эй, ты откуда вывалился такой?

— Утки не дятлы и не скворцы, чтобы по дуплам жить! — рассердился Заяц. — Должна бы, Сорока, знать. Утки, они водоплавающие, им подавай болото.

— Ответь-ка нам, водоплавающий, плавать-то ты хоть умеешь? — спрашивает Сорока Утёнка.

А тот знай своё:
— Хочу домой, хочу домой!

И тут вдруг на крик прилетела... Утка! Тоже тёмная с белым. Посмотрела на Утёнка странным белым глазом и крякнула сердито:
— Я его там ищу, а он уже здесь!

Утёнок забыл про Сороку и Зайца. Кинулся к Утке. На что уж Заяц быстрый, а еле его догнал. Отдышался и спрашивает:
— Первый раз вижу утку в лесу! Неужели и вправду твой дом в дупле?

— На самом высоком дереве. — отвечает Утка. — На пятом этаже.

— А как же Утёнок живым остался? — Заяц не отстаёт.

— Все живые! — крякает Утка. — Они у меня — как это? — вроде парашютистов: растопырят культяпки крыльев и лапки и планируют.

Навстречу Утке бежит весь выводок. Разобрались в колонну по одному и бегом за Уткой к реке. Хоть и лесные они, а утки! И поплыли, как обыкновенные утки. И стали нырять и плескаться, как обыкновенные утки. Утёнок и про дом забыл.

Но всё-таки это были совсем не обыкновенные утки! А единственные из наших уток, что гнездятся не на болотных кочках, а... в дуплах больших деревьев! Удивительные дупляные утки. Утки-гоголи.

Рисунок Н. Чарушина