Жил да был зайчик. Обыкновенно всех зайчиков зовут либо Попрыгайчиками, либо Побегайчиками. А этот был просто-напросто хвастун, и поэтому все его звали Зайчишка-Хвастунишка.

Вот соберёт он вокруг себя стайку зайчат и давай выхваляться:
- Я самый умный! Я самый ловкий! Бегаю прытче всех, прыгаю выше всех!

Слушали, слушали его зайчата, а потом и говорят:
- Надоели нам твои похвальбы! Не хотим мы с тобой водиться. Живи тут один, как знаешь! — и убежали от него на другой край леса.

- А мне ещё лучше, — говорит Хвастунишка, — теперь, по крайней мере, никто меня с вами, с серой мелкотой, не спутает!

Построил он себе избушку под зелёным кустиком и стал в ней жить.

А надо вам сказать, что зайчик этот был совсем молоденький. Он только этой весной родился и не знал, что после весны да лета наступает осень, а после осени — зима. Многого он не знал, а думал, что всё знает, и был собою очень доволен.

Одно только не нравилось зайчику — его шубка. Чего ради она такая серенькая да неказистая? Пока было лето и всё кругом зеленело, зайчик кой-как отличался от травы и кустов. Но вот началась осень. Всё в лесу пожухло, посерело. Трава увяла, листья облетели — одни только серые веточки торчат. Выйдет утречком зайчик из хаты, крикнет белочке:
- Эй, посмотри, какой я стал толстый да пушистый! Всех зайцев толще! Всех зайцев пушистей!?

А белочка с высокого дуба отвечает:
— Ничего не вижу! Ты в своей серой шубке совсем неприметен среди сухих листьев и вялой травы!

Ох, как зайчику было тошно слушать такие речи! Он же хотел, чтоб все его видели, все им любовались.

Зайчик в новой белой шубке, рисунок иллюстрация
Тем временем становилось всё холоднее. Наступала зима. Только зайчик про это ничего не знал, даже не догадывался.

И вот однажды проснулся утречком зайчик, поглядел в зеркальце, чтоб усы подкрутить, да так и замер от удивления: вместо серой неказистой одёжки на нём была новая шубка, белая-белая, да блестящая такая!

От радости зайчик подпрыгнул чуть не до потолка и запел во всё горло:
— Что за шубка! Вот так диво!
До чего же мягкий мех!
Как бела и как красива!..
Я теперь нарядней всех!

Опрометью выскочил зайчик из хатки, чтоб поскорее похвалиться перед белочкой, перед ёжиком и перед лесными пташками своею новою шубкой. Теперь каждый его увидит даже издалека!

Но что это с лесом? Всё кругом белое — земля, кусты, деревья. И всё блестит на солнце так же, как и новая зайчикова шубка. Ночью выпал снег, вы это, конечно, сразу поняли. Но Зайчишка- Хвастунишка ничего не понял, потому что он сроду не видел снега.

Прыгнул зайчик туда, прыгнул сюда — всюду всё бело: земля бела, кусты белы, деревья белы.

- Белочка, белочка! — крикнул зайчик совсем не так задорно, как всегда. — Посмотри, белочка, какая у меня новая шубка!

А белочка выглянула из своего дупла на высоком дубу и говорит:
- Ничего не вижу! Разве тут разберёшь — где твоя белая шубка, а где белый снег?

И правда, зайчика нелегко было увидеть среди снега.

Загрустил Хвастунишка. Не хочет даже из хатки выходить. Всё равно никто его не замечает. Для чего тогда эта нарядная шубка, если ею нельзя похвалиться?



А зима ещё не совсем установилась. Снова пригрело солнышко, и первый снег растаял, словно его и не бывало. И опять стало всё серое, чёрное, рыжее — и земля, и сухие листья, и трава.

Вот когда обрадовался Зайчишка-Хвастунишка! Вышел он в своей белой шубке, стал среди поляны — красуется: глядите, мол, добрые люди, каков я!

Белочка выглянула и лапками всплеснула:
— Ой, вижу! Вот шубка так шубка! А блестит — глазам больно.

Выглянул и ёжик из своей хатки. Он уж совсем было улёгся спать на зиму, а как солнце пригрело, захотелось ему ещё подышать свежим воздухом. Увидал он зайчика и только головой покачал:
- Хороша твоя шубка, что и говорить! Да не слишком ли приметна? — пробормотал он и опять спрятался и двери затворил.

Весёлый побежал Зайчишка-Хвастунишка по лесу. Бежит, подскакивает на бегу от радости и свою песню-похвалюшку распевает:
— Можно только понарошке
Не заметить мой наряд!
Всё равно — в такой одёжке
Я нарядней всех зайчат!

Сидел на дереве старый чёрный ворон. Такой старый, что даже плохо видел от старости, а Хвастунишку сразу заметил. Как его не заметить — издалека видна белая шубка среди рыжих листьев.

- Кар-р-р! — каркнул ворон. — Давно не лакомился зайчатинкой!

Лисица, охотник и ворон охотятся за зайчиком, рисунок иллюстрация
Как услышал это Зайчишка-Хвастунишка, как задал стрекача — насилу ноги унёс.

Прибежал зайчик к берегу речки, что протекала через этот лесок. Сел под берёзой, отдышался маленько и уже забыл про недавнюю напасть. Отряхнул свою белую шубку, приободрился и только было рот раскрыл, чтобы начать хвастаться, как новая беда уж тут как тут. Увидала его издалека лисица.

- Подождите, — говорит она лисятам, — я сейчас вот этого щёголя поймаю! — и начала тихонько к зайчишке подкрадываться.

Спасибо, веточка какая-то хрустнула, зайчик услышал, оглянулся, увидел лисицу — и драла! Бежал-бежал, петлял-петлял меж кустами, через весь лес пробежал и выскочил на опушку. А тут прямо на него идёт охотник с ружьём.

- Ого, — говорит, — какой белячок! Будет моей доченьке хороший воротничок!

Да как прицелится! Как стрельнёт!

Зайчик с перепугу через голову перекувырнулся и сам уж не помнит, как до хатки добежал. Затворил двери, упал на подстилку и трясётся. Не до похвальбы теперь ему!

- Ой, — говорит, — где моя старая серая шубка? Какая ж она была уютная — незаметная. В ней легко было от врагов укрываться! Но старой шубки не было. Ничего не поделаешь, придётся в новой белой ходить!..

Каждый из вас понимает, что зря зайчик горевал. Ведь на дворе была зима. Опять выпал снежок — теперь уже глубокий, и на долгие месяцы укрыл землю. Бегает зайчик по снегу, ничего не боится. Никто его не видит.

«Пойду, — думает зайчик, — к другим зайчатам. Посоветую им тоже добыть такие белые шубки. Уж больно они удобны зимой!»

Побежал зайчик на другой край леса, нашёл зайчат, смотрит — а они все в белых шубках.
- Глядите, — кричат зайчата, — Зайчишка-Хвастунишка к нам вернулся!

А зайчик и говорит:
- Не зовите меня Хвастунишкой! Зовите Зайчиком-Побегайчиком. Я никогда, никогда не буду больше хвастаться! Я хочу с вами дружить!

Зайчата обрадовались, приняли его в свою стайку, и все вместе стали играть и распевать песенку:
— В белых шубках на снегу
Не приметить нас врагу!..
А наступит лето,
И появятся тотчас
Шубки серые у нас...
Вот как славно это!
И это правда так бывает у зайцев.

Забила Наталья. Веселые друзья. М.: Детская литература, 1978. — 52 с.
Перевод с украинского Е. Благининой. Рисунки Л. Гармызы.