Семейство цихловые включает в себя более тысячи видов. Основная масса цихлид обитает в водоемах Африки и Южной Америки. Цихлиды имеют широкий диапазон размеров тела, — от видов меньше чем 2,5 см в длину до гораздо больших, приближающихся к 1 м в длину.

Апистограмма трёхполосая (Apistogramma trifasciata), фото, фотография аквариумные рыбыАпистограмма трёхполосая (Apistogramma trifasciata). Фото Filipe Oliveira

Многие цихлиды являются важными промысловыми рыбами, другие виды представляют интерес в качестве объекта спортивного рыболовства. Цихлиды, включая скалярий, оскаров и дискусов, высоко ценятся среди аквариумистов в качестве объекта содержания и разведения.

Цихлазома северум (Heros severus) самец, фото, фотография аквариумные рыбкиЦихлазома северум (Heros severus). Фото Martien Uiterweerd

Цихлиды — заботливые родители. Половой зрелости они достигают в 8-15 мес. Некоторые цихлиды инкубируют икру во рту. Цихлиды самоотверженно охраняют кладку и мальков, без страха атакуя превосходящего по силам неприятеля.

Лабеотрофеус Тревавас Лабеотрофеус Тревавас "тумби вест". Фото Popa Mircea

Общие признаки, объединяющие цихловых, следующие:
Тело высокое, сжатое с боков за редким исключением; спинной плавник один, передние лучи спинного и анального плавников жесткие; с каждой стороны рыла по одному носовому отверстию. У большинства видов две боковые линии - одна проходит на передней части корпуса и чуть ниже - вторая линия, заходящая на хвостовой стебель; на губах - многочисленные зубы с различным числом и расположением у разных видов; длина кишечника у хищных видов в 11-13 раз короче, чем у растительноядных; окраска яркая, многоцветная, может меняться в зависимости от состояния; в стае половозрелые самцы и самки имеют сложные иерархические отношения с расстановкой по уровням; в преднерестовый период брачные пары занимают определенную территорию; у подавляющего большинства видов ярко выражена забота о потомстве; в процессе жизни пользуются широким набором информативных звуков, зрительным и сейсмосенсорными сигналами; после первого нереста образуются устойчивые брачные пары, не принимающие замены партнеров (смотри очерк сем. Цихлидовые целиком).

Цихлида-попугай (Pelvicachromis pulcher) самец, фото, фотография рыбы цихлидыЦихлида-попугай (Pelvicachromis pulcher) самец. Фото Elma Ben

Систематика семейства Цихлиды, цихловые: