К отряду Скатообразные относят более ста видов в трех семействах, характеризующихся сильно уплощенным, более или менее ромбовидным телом, заостренным или округлым рылом и четко отграниченным от туловища тонким хвостовым стеблем, заканчивающимся маленьким хвостовым плавником. Грудные плавники изменчивой формы, они расширены и срощены с головой и телом. Спинных плавников может быть два или один, или отсутствуют. У большинства (но не у всех) видов в коже разбросаны крупные плакоидные чешуи, имеющие вид погруженной в кожу округлой пуговицы с выдающимся над кожей мощным, слегка изогнутым назад зубом. Окраска спины, в основном темная, очень изменчива и приспособлена к цвету дна. Анального плавника и мигательной перепонки нет. Зубы имеют форму шипиков, либо закруглены и сильно уплощены.

Рохлевый скат (Aptychotrema rostrata), фото фотография рыбы
Рохлевый скат (Aptychotrema rostrata)

В составе отряда есть как мелкие, так и крупные виды. Так абсолютная длина гладкого ската (Dipturus batis) достигает 2,5 м. Известна поимка азиатского акулохвоста (Rhynchobatus djiddensis) длиной 3,05 м и массой 227 кг.

Гигантский морской дьявол, или манта (Manta birostris), фото фотография рыбы
Гигантский морской дьявол, или манта (Manta birostris)

Скатообразные очень широко распространены во всех морях и океанах, обитая в широком диапазоне глубин (от 1 до 2500-2700 метров) и температур (от 1,5 до 30°С). Держатся на дне, населяют холодные и умеренные воды, в тропиках встречаются лишь на больших глубинах. Днем обычно лежат на грунте или слегка закапываются в него, ночью плавают у дна. Основной способ плавания - волнообразные движения грудных плавников.

Интересные факты об акулах

Тихоокеанский дисковый скат (Platyrhinoidis triseriata), фото фотография рыбы
Тихоокеанский дисковый скат (Platyrhinoidis triseriata)

Питаются мелкой рыбой, донными ракообразными, моллюсками, иглокожими. На рыб наплывают сверху, прижимают их телом к грунту и потом поедают.

В отряде есть как яйцекладущие, так и яйцеживородящие виды. Самки откладывают одновременно только 1-2 яйца, а за растянутый период яйцекладки - несколько десятков яиц в роговых капсулах с усиками. Развитие длится до 4-6 месяцев. У метровых скатов длина яйца достигает 6-10 см, а выходящий из яйца молодой скат имеет длину 10-15 см.

Глубоководный скат (Bathyraja abyssicola), фото фотография рыбы
Глубоководный скат (Bathyraja abyssicola)

Систематика отряда Скатообразные, или ромботелые:

  • Надсемейство: Dasyatoidea =
    • Семейство: Dasyatidae L. = Скаты-хвостоколы, или хвостоколовые
    • Семейство: Potamotrygonidae Garman, 1877 = Речные хвостоколы
    • Семейство: Urolophidae Müller and Henle, 1841 = Короткохвостые хвостоколы, толстохвостые скаты-хвостоколы
  • Надсемейство: Rajoidea =
  • Надсемейство: Rhinobatoidea =
    • Семейство: Rhinobatidae Bonaparte, 1835 = Рохлевые скаты
 

Литература:
1. Наумов Н. П., Карташев Н. Н. Зоология позвоночных. - Ч. 2. - Пресмыкающиеся, птицы, млекопитающие: Учебник для биолог. спец. ун-тов. - М.: Высш. школа, 1979. - 272 с, ил.
2. Промысловые рыбы России. В двух томах / под ред. О.Ф.Гриценко, А.Н.Котляра и Б.Н.Котенёва.- М.: изд-во ВНИРО. 2006.- 1280 с. (Том 1 - 656 с.).
3. Васильева Е.Д. Природа России: жизнь животных. Рыбы. — М.: ООО «Фирма Издательство ACT», 1999. — 640 с.