Многоперообразные - довольно древний отряд, имеющий некоторые общие признаки с кистепёрыми и двоякодышащими рыбами. Наиболее древние ископаемые находки этих рыб относятся к средине юрского периода.

У многоперообразных рыб тело, как панцирем, покрыто ромбическими трехслойными космоганоидными чешуями. Амфицельные позвонки окостеневают, хорошо развиты костные ребра; частично окостеневающий мозговой череп покрыт кожными костями, хоан нет; рот конечный; костных лучей, поддерживающих кожистый край жаберной крышки, нет; сохраняется рудимент брызгальца.

Сенегальский многопёр (Polypterus senegalus), фото фотография
Сенегальский многопёр (Polypterus senegalus)

В отличие от остальных лучеперых рыб основания грудных плавников мясисты, но их скелет своеобразен: между двумя палочковидными костями лежит хрящевая пластинка с прикрепленными радиалиями. Спинной плавник расчленен на ряд (5-18) маленьких плавничков. Хвостовой плавник внешне почти равнолопастной. Есть слабо ячеистый двураздельный пузырь - легкое, как и у двоякодышащих, открывающийся на брюшной стороне пищевода. Внутренние ноздри отсутствуют. В кишечнике хорошо развит спиральный клапан, в сердце - артериальный конус. Образуется задняя полая вена. Идущая от легочного пузыря легочная вена впадает в основание печеночной вены.

Каламоихт (Erpetoichthys calabaricus), фото фотография
Каламоихт (Erpetoichthys calabaricus)

Около 10 видов 2 родов многоперов живут в реках и озерах тропической Африки. Максимальная длина тела многопёровых достигает 1,2 м, но большинство видов не превышает 30 см. Предпочитают тихие заводи с обильной растительностью; день проводят у дна, "стоя" на грудных плавниках, охотиться начинают в сумерках. Поедают червей, моллюсков, мелких рыбешек. Временами поднимаются на поверхность, заглатывая воздух в "легкое". Нерестятся в период дождей на разливах. Икра мелкая, до 1,3 мм в диаметре, приклеивается к подводной растительности. У вылупившейся из икры личинки хорошо развиты грудные плавники и большие перистые наружные жабры (по одной с каждой стороны). Многоперообразные имеют местное промысловое значение.

Систематика отряда Многоперообразные рыбы:

  • Семейство: Polypteridae = Многоперовые
    • Род: Bawitius =
    • Род: Erpetoichthys Smith, 1865 = Каламоихты
      • Вид: Erpetoichthys calabaricus Smith, 1865 = Каламоихт
    • Род: Polypterus Lacepède, 1803 = Многоперы
Литература:
1. Н. П. Наумов, Н. Н. Карташев. Зоология позвоночных. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные. Москва "Высшая школа", 1979