Отряд Колюшкообразные объединяет мелких рыб (длина 7-15 см), населяющих морские, солоноватые и пресные водоемы северного полушария; встречаются и в прибрежных морях. Обитают обычно среди подводной растительности. 

Ручьевая колюшка (Culaea inconstans), фото фотография
Ручьевая колюшка (Culaea inconstans)

Тело веретенообразное, голое или с костными пластинками. Рыло коническое или слегка трубковидное. Рот обычно маленький. Верхняя челюсть выдвижная. Перед спинным плавником есть острые крепкие колючки; по острой колючке есть и в каждом брюшном плавнике. Спинной и анальный плавники расположены один против другого в задней части тела. У многих видов развит наружный панцирь из костных пластинок. Есть ребра. Пузырь закрытый. 

Трехиглая колюшка (Gasterosteus aculeatus), фото фотография
Трехиглая колюшка (Gasterosteus aculeatus)

Характерна забота о потомстве. Весной самец на дне из обрывков растений, скрепленных слизью кожи, строит гнездо, в которое загоняет со сложным ритуальным поведением половозрелую самку, откладывающую до 100 икринок. В одно гнездо последовательно откладывают икру 2-3 самки. Самец охраняет гнездо, с растопыренными колючками бросаясь даже на рыб, в несколько раз крупнее его; движениями грудных плавников обновляет в гнезде воду; некоторое время охраняет и молодь, скрывающуюся при опасности в гнезде. Инкубация в зависимости от температуры воды продолжается от 4 до 20-26 суток. Самка за период нереста выметывает 3-4 порциями до 400-600 икринок. Местами очень многочисленны.

 

Морская колюшка (Spinachia spinachia), фото фотография
Морская колюшка (Spinachia spinachia)

Питаются планктонными и донными беспозвоночными, поедают икру и молодь других рыб. Поэтому являются конкурентами и прямыми хищниками ценных промысловых рыб. В свою очередь служат кормом для многих рыб и морских птиц (в период нереста колюшки преимущественно ею питается, например, беломорская треска). 

Колюшка трёхиглая с тремя колючками впереди спинного плавника. Колюшка девятииглая с девятью колючками впереди спинного плавника. Оба вида встречаются в реках и озёрах бассейнов Балтийского и Белого морей.

Девятииглая колюшка (Pungitius pungitius), фото фотография
Девятииглая колюшка (Pungitius pungitius)

Известны с олигоцена (33,9 млн лет назад). Около 200 видов преимущественно мелких рыб (обычно не длиннее 20-30 см). Мировой вылов не превышает 12-13 тыс. тонн в год.

Систематика отряда Колюшкообразные рыбы:

  • Семейство: Aulorhynchidae Gill = Длиннорылые колюшки, аулоринховые
  • Семейство: Gasterosteidae Bonaparte = Колюшковые
    • Род: Apeltes Dekay, 1842 = Четырехиглые колюшки
      • Вид: Apeltes quadracus Mitchill, 1815 = Четырехиглая колюшка
    • Род: Culaea Whitley, 1950 = Ручьевые колюшки
      • Вид: Culaea inconstans Kirtiand, 1840 = Ручьевая колюшка
    • Род: Gasterosteus Linnaeus, 1758 = Гастеростеусы, или колюшки трехиглые
      • Вид: Gasterosteus aculeatus Linnaeus, 1758 = Колюшка трехиглая
      • Вид: Gasterosteus wheatlandi Putnam, 1867 = Чернопятнистая колюшка
    • Род: Pungitius Соste, 1848 = Пунгитиусы, или колюшки девятииглые
      • Вид: Pungitius laevis Cuvier, 1829 = Гладкохвостая колюшка
      • Вид: Pungitius platygaster Kessler, 1877 = Колюшка южная
        • Подвид: Pungitius platygaster aralensis Kessler, 1877 = Аральская колюшка
      • Вид: Pungitius pungitius Linnaeus, 1758 = Колюшка девятииглая, или малая
      • Вид: Pungitius sinensis Guichenot, 1869 = Колюшка амурская, или китайская
      • Вид: Pungitius tymensis Nykolsky, 1889 = Сахалинская девятииглая колюшка
    • Род: Spinachia Cuvier = Спинахии
      • Вид: Spinachia spinachia Linnaeus, 1758 = Колюшка морская, или длиннорылая, или пятнадцатииглая
  • Семейство: Hypoptychidae = Короткопёрые песчанки
  • Семейство: Indostomidae = Индостомовые
  • Семейство: Pegasidae = Пегасовые

Литература:

1. Н. П. Наумов, Н. Н. Карташев. Зоология позвоночных. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные. Москва «Высшая школа», 1979
2. И. М. Олигер. Краткий определитель позвоночных. Москва, 1955
3. Промысловые рыбы России. В двух томах / под ред. О.Ф.Гриценко, А.Н.Котляра и Б.Н.Котенёва.- М.: изд-во ВНИРО. 2006.- 1280 с. (Том 1 - 656 с.).