В надотряд Скаты входит около ста видов скатов различной величины (длиной от 50 см до 4,5-7 м и шириной тела от 30 см до 5-7 м; масса самых крупных видов может достигать 2 т). Представители надотряда относятся к пластиножаберным хрящевым рыбам. Отличительная черта - 5-6 пар жаберных щелей лежат на брюшной стороне тела, а брызгальца - на спинной, сразу позади глаз. Скаты обладают относительно плоским телом с большими грудными плавниками, которые срастаются с головой. Тело ромбовидное или, реже, овальное и только пила-рыба по форме тела напоминает акулу. Нижняя сторона туловища ската имеет светлый оттенок, на ней располагаются парные жабры в количестве пяти штук, пасть и ноздри. Кожа покрыта маленькими зубообразными эмалевыми выступами (зубчиками). Цвет верхней части соответствует среде обитания ската (варьируется от черного до светло-серого). Зубы обычно имеют вид невысоких призм, плотно прилегающих друг к другу и образующих мощную «терку». Анального плавника нет.

Мелкозубый пилорыл, или скат-пилонос (Pristis microdon), фото фотография рыбы
Мелкозубый пилорыл, или скат-пилонос (Pristis microdon)

Хвост ската имеет кнутообразную форму. У многих видов примерно посередине хвостового стебля находится одна (реже две) длинная (у крупных видов - до 30-35 см!) уплощенная роговая игла с острой вершиной и зазубренными краями. На нижней поверхности иглы проходит бороздка, выстланная железистыми клетками, выделяющими ядовитый слизистый секрет. При нападении врага (видимо, преимущественно акул) хвостокол бьет его хвостом, нанося иглой глубокие рваные раны; попадающий в рану секрет вызывает резкую боль. Хвостоколы обычно лежат на песчаном или илистом дне, полузакопавшись в грунт. Если человек случайно наступит на ската, то он сразу же начинает отбиваться хвостом. При попадании в раны даже небольшого количества яда помимо резкой боли падает кровяное давление, начинается рвота, мышечные параличи; известны и смертельные исходы.У электрических скатов есть особый орган из пучка преобразованных мышц, продуцирующий электрические разряды для парализации добычи (в защитных целях). Характеристики разрядов - 60-230 Вольт, больше 30 Ампер.

Манта, или гигантский морской дьявол (Manta birostris), фото фотография рыбы
Манта, или гигантский морской дьявол (Manta birostris)

Разнообразные виды скатов, широко распространены от субполярной до тропической зоны. Большинство видов этих животных можно встретить исключительно в морской воде, но некоторые живут и в пресной.

Питаются иглокожими, моллюсками, рачками. Меню крупных пелагических скатов включает планктон и мелкую рыбу.

Интересные факты об акулах

Тэниура-лимма (Taeniura lymma), фото фотография рыбы
Тэниура-лимма (Taeniura lymma)

Скаты размножаются путем откладывания яиц или через живорождение. У скатов некоторых семейств в матке есть особые ворсинки (известны как трофотении), которые дополнительно питают эмбрион. Широко известным видом надотряда Скатов являются манты, которых также знают как гигантских морских дьяволов. Кроме того, многим интересующимся живой природой знакомы крупные виды из семейств орляковых и хвостоколовых. Жителям России, Украины, Турции и некоторых других стран больше знакомы морские коты из Азовского и Черного моря.

Полосатый рохлевый скат (Trygonorrhina fasciata), фото фотография рыбы
Полосатый рохлевый скат (Trygonorrhina fasciata)

Обычны в тропических и субтропических морях, редки в умеренных широтах. Живут на мелководьях, но есть и глубоководные формы. Малоподвижные рыбы, обитающие на дне или вблизи дна, часто зарывающиеся частично или полностью в ил или лесок. Заходят в устья рек. Несколько видов речных скатов (Potamotrygon) живут в бассейне Амазонки и в других реках Бразилии и Парагвая.

Электрический скат, или мраморный гнюс (Torpedo marmorata), фото фотография рыбы
Электрический скат (Torpedo marmorata)

Крылья скатов используются в качестве сырья для приготовления деликатеса в португальской кухне. В последнее время скаты используются как сырье для производства рыбной муки. В древней Японии кожу этих животных использовали для обмотки рукояток катан, поскольку она отличается прочностью и долговечностью. В современном мире кожи производят сумки, кошельки, портфели, ремни и прочую кожгалантерею. В древности особые свойства электрических скатов использовали для анестезии в медицине.

Короткохвостый гнюс (Hypnos monopterygius), фото фотография рыбы
Короткохвостый гнюс (Hypnos monopterygius)

Систематика надотряда Скаты:

  • Отряд/Порядок: Myliobatiformes = Хвостоколообразные
    • Надсемейство: Myliobatoidea =
      • Семейство: Gymnuridae Fowler, 1934 = Гимнуровые, скаты-бабочки
        • Род: Aetoplatea = Этоплатеи
        • Род: Gymnura van Hasselt, 1823 = Гимнуры
          • Вид: Gymnura altavela Linnaeus, 1758 = Скат-бабочка
          • Вид: Gymnura bimaculata Norman, 1925 =
          • Вид: Gymnura japonica Schlegel, 1850 = Японский скат-бабочка
      • Семейство: Myliobatidae = Орляковые скаты
        • Подсемейство: Mobulinae = Мантовые
          • Род: Manta Bancroft, 1829 = Манты
          • Род: Mobula Rafinesque, 1810 = Мобулы, рогачи
        • Подсемейство: Myliobatinae =
          • Род: Aetobatus Blainville, 1816 = Пятнистые орляки
          • Род: Aetomylaeus = Летучие скаты
          • Род: Myliobatis Cuvier, 1817 = Орляки
          • Род: Pteromylaeus = Крылатые орляки
        • Подсемейство: Rhinopterinae =
          • Род: Rhinoptera = Бычерылы
      • Семейство: Rhinopteridae =
    • Надсемейство: Plesiobatoidea =
      • Семейство: Hexatrygonidae = Шестижаберные скаты
      • Семейство: Plesiobatidae =
  • Отряд/Порядок: Pristiformes = Пилорыбообразные
    • Семейство: Pristidae Müller et Henle = Пилорылые скаты
      • Род: Anoxypristis White & Moy-Thomas, 1941 = Азиатские пилорылы
        • Вид: Anoxypristis cuspidata Latham, 1794 = Скат-пилонос
      • Род: Pristis Klein, 1776 = Пилорылы
        • Вид: Pristis pectinata Latham, 1794 = Рыба-пила
  • Отряд/Порядок: Rajiformes = Скатообразные, или ромботелые
    • Надсемейство: Dasyatoidea =
      • Семейство: Dasyatidae L. = Скаты-хвостоколы, или хвостоколовые
        • Род: Dasyatis Rafinesque, 1810 = Коты морские
          • Вид: Dasyatis akajei Muller et Henle,1841 = Хвостокол красный
          • Вид: Dasyatis americana = Хвостокол американский
          • Вид: Dasyatis centroura Mitchill, 1815 = Северный колючий хвостокол
          • Вид: Dasyatis kuhlii Muller et Henle, 1841 = Пятнистый хвостокол
          • Вид: Dasyatis matsubarai Miyosi, 1939 = Хвостокол Матсубары
          • Вид: Dasyatis navarrae Steindachner, 1892 = Несслера ската
          • Вид: Dasyatis pastinaca Linnaeus, 1758 = Хвостокол, или морской кот
          • Вид: Dasyatis sinensis Steindachner, 1892 = Китайский хвостокол
          • Вид: Dasyatis ushiei Jordan & Hubbs, 1925 =
          • Вид: Dasyatis zugei Müller and Henle, 1841 = Острорылый хвостокол
        • Род: Himantura Müller & Henle, 1837 = Хвостоколы-гимантуры
          • Вид: Himantura gerrardi Gray, 1851 = Остроносый скат хвостокол
        • Род: Makararaja =
        • Род: Neotrygon =
        • Род: Pastinachus =
        • Род: Pteroplatytrygon =
        • Род: Taeniura =
        • Род: Urogymnus =
        • Род: Urolophoides Lindberg, 1930 = Хвостоколы-уролофоиды, скаты-хвостоколы
          • Вид: Urolophoides giganteus Lindberg, 1930 = Гигантский хвостокол
          • Вид: Urolophoides matsubarai Miyosi, 1939 = Хвостокол Мацубары
          • Вид: Urolophoides multispinosus Tokarev, 1959 = Многоиглый хвостокол
      • Семейство: Potamotrygonidae Garman, 1877 = Речные хвостоколы
        • Род: Heliotrygon =
        • Род: Paratrygon =
        • Род: Plesiotrygon =
        • Род: Potamotrygon = Речные хвостоколы
      • Семейство: Urolophidae Müller and Henle, 1841 = Короткохвостые хвостоколы, толстохвостые скаты-хвостоколы
        • Род: Urolophus =
        • Род: Urotrygon Müller et Henle, 1837 = Уролофы, веслохвосты, короткохвостые хвостоколы
          • Вид: Urolophus aurantiacus Muller et Henle, 1841 = Оранжево-красный веслохвост
    • Надсемейство: Rajoidea =
      • Семейство: Rajidae Bonaparte = Скаты ромбовые
        • Подсемейство: Arhynchobatinae =
          • Род: Arhynchobatis =
          • Род: Atlantoraja =
          • Род: Bathyraja Ishiyama, 1958 =
          • Род: Brochiraja =
          • Род: Irolita =
          • Род: Notoraja =
          • Род: Pavoraja =
          • Род: Psammobatis =
          • Род: Pseudoraja =
          • Род: Rhinoraja =
          • Род: Rioraja =
          • Род: Sympterygia =
        • Род: Okamejei =
          • Вид: Okamejei kenojei Mullet et Henle, 1841 = Японский скат
          • Вид: Okamejei meerdervoorti Bleeker, 1860 = Пористый скат
        • Подсемейство: Rajinae =
          • Род: Amblyraja =
          • Род: Anacanthobatis =
          • Род: Breviraja Bigelow et Schroeder, 1948 = Светлоносые скаты
          • Род: Cruriraja =
          • Род: Dactylobatus =
          • Род: Dipturus Rafinesque, 1810 =
          • Род: Fenestraja =
          • Род: Gurgesiella =
          • Род: Leucoraja Malm, 1877 =
          • Род: Malacoraja =
          • Род: Neoraja =
          • Род: Raja Linnaeus, 1758 = Скаты
          • Род: Rajella Stehmann, 1970 = Глубоководные скаты
          • Род: Rostroraja Hulley, 1972 =
          • Род: Sinobatis =
          • Род: Zearaja =
    • Надсемейство: Rhinobatoidea =
      • Семейство: Rhinobatidae Bonaparte, 1835 = Рохлевые скаты
        • Подсемейство: Platyrhininae =
          • Род: Platyrhina Mullet et Henle, 1838 = Китайские дисковые скаты, платирины
          • Род: Platyrhinoidis =
          • Род: Zanobatus =
        • Подсемейство: Rhininae =
          • Род: Rhina Bloch & Schneider, 1801 = Рохли
        • Подсемейство: Rhinobatinae =
          • Род: Aptychotrema = Рохлевые скаты
          • Род: Glaucostegus = Глаукостегус
          • Род: Rhinobatos Link, 1790 = Гитарные скаты, или гитарники
          • Род: Tarsistes =
          • Род: Trygonorrhina = Полосатые рохлевые скаты
          • Род: Zapteryx = Короткорылые гитарные скаты
        • Подсемейство: Rhynchobatinae =
          • Род: Rhynchobatus Mullet et Henle, 1837 = Акулохвостые, или ринхобаты
  • Отряд/Порядок: Torpediniformes = Гнюсообразные, электрические скаты
    • Семейство: Hypnidae = Гипновые
      • Род: Hypnos =
    • Семейство: Narcinidae = Нарциновые
      • Род: Benthobatis =
      • Род: Crassinarke =
      • Род: Diplobatis =
      • Род: Discopyge =
      • Род: Narcine Henle, 1834 = Нарцины
        • Вид: Narcine lingula Richardson, 1846 =
    • Семейство: Narkidae = Нарковые
      • Род: Electrolux =
      • Род: Heteronarce =
      • Род: Narke Kaup, 1826 = Нарки
        • Вид: Narke dipterygia Bloch et Schneider, 1801 = Пятнохвостый нарки
        • Вид: Narke japonica Schlegel, 1850 = Японский электрический скат
      • Род: Temera =
      • Род: Typhlonarke =
    • Семейство: Torpedinidae Bonaparte, 1838 = Гнюсовые, электрические скаты
      • Род: Torpedo = Электрические скаты
        • Вид: Torpedo marmorata Valenciennes = Мраморный электрический скат
        • Вид: Torpedo nobiliana Bonaparte, 1835 = Черный электрический скат
        • Вид: Torpedo torpedo Linnaeus, 1758 = Электрический скат

   Вид: Dasyatis pastinaca Linnaeus, 1758 = Морской кот, или хвостокол

Литература:
1. Наумов Н. П., Карташев Н. Н. Зоология позвоночных. - Ч. 2. - Пресмыкающиеся, птицы, млекопитающие: Учебник для биолог. спец. ун-тов. - М.: Высш. школа, 1979. - 272 с, ил.
2. Мягков Н. А. Атлас-определитель рыб: Кн. для учащихся.— М.: Просвещение, 1994.—282 с.: ил