Морская минога (Sea lamprey) - самый крупный представитель класса миног. В период морского образа жизни миноги присасываются к рыбам и питаются их кровью. Этот период длится 1-2 года, после чего миноги заходят в реки и ручьи для икрометания.

Описание:
Тело толстое, мускулистое. У морской миноги верхнечелюстная пластинка короткая и несет 2 зуба, соприкасающихся своими основаниями. Ротовая воронка большая с радиально расположенными рядами зубов, в передней части воронки крупные удлиненные острые зубы, на нижнечелюстной пластинке 7-9 острых зубов. Губные зубы многочисленны, расположены в несколько радиальных рядов. Все зубы крепкие, острые. Два спинных плавника, разделенных промежутком. Второй спинной плавно переходит в хвостовой.

Морская минога (Petromyzon marinus), фото фотография рыбы паразиты

Окраска: Молодые особи окрашены в однотонный серый цвет, взрослые обычно коричневато-оливковые с узорчатыми темными и светлыми пятнами. Окраска сильно варьирует в зависимости от цвета грунта. У взрослых спина и бока обычно покрыты белыми и темными пятнами. Брюшная сторона обычно светлая.  

Размеры: Длина не более 60-75 см, как исключение 90 см. Самая большая минога, добытая в водах Финского залива, была поймана в районе устья Сестры на глубине 6 м в июле 1963 году, она имела длину 97 см и весила 1 кг 350 г.

Продолжительность жизни: Живет 9-11 лет.

Ареал: Морская минога широко распространена по обеим сторонам Северной Атлантики. В Европе - от Скандинавии (восточный Финмаркен) до Адриатического моря (р. По). Атлантическое побережье Северной Америки (на юг до Флориды, на север до западной Гренландии). В Балтийском море редка, но единичными экземплярами доходит до восточной части его, подымаясь в Вислу (и Нарев), Неман, Ирбе, Западную Двину и Салис. Из Финского залива заходит в реки северного побережья. Входит в Нарву, Западную Двину, Неман, Лугу и другие реки. Встречается редко.

Морская минога (Petromyzon marinus), фото фотография паразитические рыбы

Пища:
Питается кровью живых рыб, присасываясь к треске, лососям, акулам, осетрам, угрям, сельди, меч-рыбе, скумбрии и др. Чешуйчатый и кожный покровы рыб легко разрушает с помощью острых роговых зубов ротовой воронки.

Образ жизни: Морская минога - проходная форма. В Северной Америке в Великих озерах образует жилую форму. В период размножения держится группами по несколько особей. В пресных водоемах встречается главным образом в устьях рек; попадается также в прибрежных районах моря, хотя очень редко в больших количествах.



Размножение: Нерест весной, на песчаном грунте при температуре не менее 10°С. В британских реках нерест в июне-начале июля. Икру откладывает в неглубокую ямку, выкапываемую самкой. Плодовитость колеблется от 152 до 304 тыс. Зрелая икра жилой формы миноги 1,1 мм в диаметре. Самцы и самки сооружают в песке гнездо (около 15 см глубины и 60 см в диаметре), куда и откладывают икру. Плодовитость свыше 200 тыс. икринок. Самец охраняет кладку, но вскоре после нереста родители погибают.

Морская минога (Petromyzon marinus), фото фотография паразитические рыбы
Миноги, присосавшиеся к форели

Развитие: Развитие икры при 15°C длится 11 дней, но молодь не покидает гнезда еще 3-4 недели. Из икры выклевываются личинки-пескоройки. Они зарываются в ил и питаются микроскопическими животными, находящимися в верхней части донного ила. Личиночная фаза развития занимает не менее 5-6 лет. Метаморфоз начинается в конце лета и осенью, когда пескоройка достигает длины 14-15 см. Примерно к этому времени у них развиваются глаза и оформляется присасывающийся рот, после чего миноги скатываются в море и начинают питаться кровью рыб.

Хозяйственное значение: Не имеет. Прежде морские миноги употреблялись в пищу, но в настоящее время для этой цели их добывается мало. В Америке морскую миногу прозвали "Черный бич Великих озер".
В некоторых странах ее считают деликатесом, мясо ее вкусно и богато жиром.

Популяция / охрана: Включена в список редких рыб Европы и намечена к занесению в "Красную книгу России".

Литература:
1. Лебедев В.Д., Спановская В.Д., Савваитова К.А., Соколов Л.И., Цепкин Е.А. Рыбы СССР. Москва, Мысль, 1969
2. Л. С. Берг. Рыбы пресных вод СССР и сопредельных стран. Часть 1. Издание 4. Москва, 1948
3. А. В. Неелов. Рыбы. Л.: Лениздат, 1987. — 157 с., ил. — (Природа Ленинградской области).
4. А. Перлмуттер. Руководство по определению морских рыб (Атлантического побережья США). Издательство «Пищевая промышленность». Москва, 1970
5. Атлас пресноводных рыб России: В 2 т. Т.1. / Под ред. Ю.С. Решетникова. - М.: Наука, 2003. - 379 с.: ил.