Каспийская минога, или волжская минога - единственный представитель рода Caspiomyzon. Проходной эндемичный вид Каспийского бассейна. Тело голое, кожа покрыта слизью. Существуют две формы миног: крупные (до 37-41 см) и мелкие (до 19-31 см). При помощи, ротовой воронки, минога присасывается к рыбам, грунту, камням. В это время вода с растворенным в ней кислородом попадает в жаберную полость не через рот, а через жаберные отверстия и через них же выбрасывается обратно. Днем минога малоподвижна. Активность ее возрастает ночью. При своем передвижении по речному руслу минога никогда не идет по всей ширине его, а придерживается ограниченных участков, выбирая или прибрежные, или стрежневые пути.

Описание

У каспийской миноги верхнечелюстная пластинка короткая и несет 1 зуб, иногда раздвоенный. На нижнечелюстной пластинке 5 зубов. Бока ротового отверстия окаймлены 10-11 внутренними округлыми губными зубами. Все зубы слабые, тупые. Рот в виде присасывательной воронки. В отличие от ручьевой миноги у взрослой формы пищеварительный тракт открыт. Скелет без костей.

Минога каспийская, или волжская (Caspiomyzon wagneri), фото фотография рыбы
Фото © Brian W. Coad

Окрас

Окраска тела одноцветная, серая.

Размеры

Личинки, насколько известно, достигают длины 11-13 см. Максимальные размеры 55 см, массой – 120–200 г.

Распространение

Распространена минога в бассейне Каспийского моря, по всему побережью Азербайджана и Северного Каспия. Для размножения в прошлом минога заходила в реки Волгу, Урал, Терек, Куру, Аракс и их крупные притоки. Заселяет придонные биотопы. В период нереста может отмечаться на мелководье.

Питание

У взрослых миног кишечник хорошо развитый и действующий. Питается растительной пищей, но поедает и мелких животных. Хотя эта минога и присасывается в море к рыбам, питаться их кровью она не может, так как у нее тупые зубы.

Образ жизни

Проходная форма. Ведет скрытый образ жизни. Ранее в Волгу каспийская минога поднималась с конца сентября до середины декабря. Ход продолжается без перерыва и во время ледохода (В. М. Крапин). У Саратова разгар хода с середины декабря по середину февраля. Ход происходит обычно ночью. Днем минога лежит неподвижно в самых холодных местах дна, присосавшись к какому-нибудь предмету. 

Минога каспийская, минога волжская (Caspiomyzon wagneri), фото фотография круглоротые рыбы

Размножение

Размножение и личиночный период каспийской миноги проходят в реке. Нерестится в верхнем течении Куры, в бассейне Храма, в притоках: Алазани и Аракса. В период нереста у миноги укорачивается тело, увеличивается высота спинных плавников и уменьшается расстояние между ними. Мечет икру в Волге на песчаных и каменистых местах со второй половины марта до конца мая. В начале нерестового хода содержание жира в теле миноги составляет до 34% веса тела. Нерестилища имеются, начиная с приморской части дельты. В системе Урала нерест в июне, на песчаных отмелях. Ход проходит ночью. Во время икрометания самка присасывается к камню, а самец, присосавшись к верхней части ее головы, извивается вокруг ее тела. Выделение икры и молок происходит одновременно. Икра откладывается в заранее приготовленное гнездо в виде овальной ямки. Начинает постройку самец. Плодовитость 20-32 тыс. икринок, диаметром 0,6–1,0 мм. После икрометания скатывается обратно в море или погибает. Инкубация проходит в течение двух недель.

Развитие

Выклюнувшиеся предличинки, похожие на светло-желтых червячков. Передняя часть тела значительно толще задней. Есть плавниковая кайма. Желточный мешок продолговатый, занимает 75% от длины тела. У предличинок глаза не развиты, находятся под кожей, ротовое отверстие окружено усиками, образующими сито. Тело слабо пигментировано, на боках тела мелкие пигментные клетки. Предличинки скатываются по течению и задерживаются в углублениях между камнями и галькой. Личинки обитают в поверхностных слоях грунта. Пескоройки проводят в реке несколько лет, встречаются среди корней водных растений и затопленных предметов. Только что выклюнувшиеся из икринок предличинки имеют длину от 3,8 до 4,2 мм, в 20-дневном возрасте их длина достигает в среднем 9,5 мм, а к концу месяца — 10,3 мм; в возрасте 70 дней личинка вырастает до 20 мм, а 8-месячная - до 35 мм. Личиночная стадия продолжается 2-4 года. Во время метаморфоза не питаются. После превращения во взрослую форму скатываются в море, где живут до наступления половой зрелости. 

Речная минога, или невская (Lampetra fluviatilis)

Хозяйственное значение

Каспийская, или волжская минога - ценный объект промысла. Мясо каспийской миноги обладает прекрасными вкусовыми качествами и большим (31—34%) содержанием жира. В прошлом минога занимала видное место в каспийском рыболовстве. Добывают в реках специальными ловушками типа верш. В 80-90-х годах прошлого столетия миног использовали для освещения: сушеных животных жгли вместо свечей. Уху из миноги не варят - ее слизь ядовита.

Численность / охрана

Вид включен в список редких рыб Европы. Вид внесен в Красную книгу РФ и Красную книгу Азербайджанской ССР.

Литература:
1. Лебедев В.Д., Спановская В.Д., Савваитова К.А., Соколов Л.И., Цепкин Е.А. Рыбы СССР. Москва, Мысль, 1969
2. Л. С. Берг. Рыбы пресных вод СССР и сопредельных стран. Часть 1. Издание 4. Москва, 1948
3. Александр Иванович Душин. Рыбы Мордовии. Мордовское книжное издательство, Саранск, 1967, 144 стр.
4. Рыбы севера Нижнего Поволжья: В 3 кн. Кн. 1. Состав ихтиофауны, методы изучения / Е.В. Завьялов, А.Б. Ручин, Г.В. Шляхтин и др. - Саратов: Изд-во Сарат. ун-та, 2007. - 208 с: ил.
5. Рыбы Казахстана: В 5-ти т./Митрофанов В. П., Дукравец Г. М., Песериди Н. Е. и др. — Алма-Ата: Наука, 1986. Т. 1. Миноговые, Осетровые, Сельдевые, Лососевые, Щуковые. — 272 с.
6. А. Ф. Коблицкая. Определитель молоди рыб дельты Волги. Издательство «Наука», Москва, 1966
7. Казанчеев Е. Н. Рыбы Каспийского моря (определитель).— М.: Легкая и пищевая пром-сть, 1981.— 168 с.