Хоплостернум, или таракатум, или хоплостернум торакатум - один из наиболее популярных сомов среди аквариумистов. Идеальная рыбка, как для начинающих, так и для опытных любителей. Это активный и довольно миролюбивый сом, не требующий особых усилий содержания. Может жить в очень мутной, зеленой и грязной воде. Берет как живые, так и сухие корма. С легкостью размножается в аквариуме.

Хоплостернум обыкновенный, таракатум, хоплостернум торакатум (Megalechis thoracata), фото фотография аквариумные рыбыBy Danny Steaven - Own work, CC BY-SA 3.0

Ареал: Южная Америка – Бразилия, Гайана, Мартиника, Парагвай, Тринидад, Венесуэла (бассейн р. Амазонка, Ориноко, Рио-Негро, Парагвай, о. Мартиника).
Среда обитания: мелкие пресноводные водоемы и болота, обильно заросшие растительностью. Встречается в мелких чистых ручьях с сильным течением. В сезон засухи, при пересыхании водоемов, закапывается в грязь (на глубину до 25 см) дожидаясь сезона дождей.
Описание: тело округлое, вальковатое. Бока покрыты двумя рядами костных пластин. По углам рта и на верхней губе находятся по две пары усов. Есть небольшой жировой плавник. Спина немного сгорбленная, спинной плавник закругленный. Череп мощный, голова уплощенная. Помимо жаберного, имеется и кишечное дыхание, позволяющее дышать атмосферным воздухом. У взрослых самок и молодых самцов грудные плавники имеют овальную форму, а у взрослых самцов - треугольную.
Окрас: от светло-коричневых (молодые) до темно-кофейных (половозрелые рыбы), почти черных. По телу и плавникам разбросаны более темные пятна неправильной формы. У основания хвостового плавника крупное пятно. Сразу за этим пятном молочно-белая поперечная полоса.
Размер: в природе хоплостернум вырастает до 20 см, в аквариумах – до 12 см.
Продолжительность жизни: до 8-10 лет.

Таракатум, хоплостернум торакатум (Megalechis thoracata), фото фотография аквариумные рыбкиBy 7TP (Krzysztof Bartosik) - Own work, CC BY-SA 4.0

Аквариум: общий, с большой поверхностью дна, сверху плотно закрытый крышкой. Между крышкой и водой должно быть расстояние на менее 5-10 см.
Размеры: на одного взрослого торакатума должно приходиться не менее 50-60 л.
Вода: dH до 20°, pH 6,7-7,6, аэрация, мощная фильтрация. Еженедельные подмены до 10-20% воды. Таракатум любит «старую» (до чуть желтоватого цвета), насыщенную кислородом воду и небольшое течение.
Температура: 18-27°C.
Освещение: приглушенное, рассеянное.
Грунт: речной песок и мелкий окатанный гравий темного цвета.
Растения: заросли растений с крепкой корневой системой, в том числе плавающие на поверхности.
Оформление: коряги, камни, гроты, пещеры и прочий декор.

Хоплостернум торакатум (Megalechis thoracata), фото фотография рыбы сомы

Кормление: в природе хоплостернум поедает донных ракообразных, личинок водных насекомых, детрит и прочий растительный материал. В аквариумах берет тонущие мороженые и сухие корма, в том числе на основе растительных ингредиентов («Neon BloodWorms», «Tetra TabiMin», «Tetra PlekoMin», «Sera Viformo», «Sera Premium Spirulina Tabs» и пр). Корм в основном берет со дна, но может поедать и с поверхности воды.

Поведение: хоплостернум – стайная рыбка, одинаково активна как ночью, так и днём. В природе живет группами, численность которых измеряется тысячами. В аквариумах желательно содержание по 3-5 и более особей с преобладанием самок. В поисках пищи таракатумы поднимают много взвеси со дна.
Характер: миролюбивый. В тесных или перенаселенных аквариумах могут преследовать более мелких соседей. В период нереста, доминирующий самец может убить остальных самцов.
Водная зона: придонный слой воды.
Можно содержать с: мирными, спокойными рыбами.
Нельзя содержать с: мелкими или очень активными рыбами, а также малавийскими цихлидами, боциями и лабео.

Таракатум, хоплостернум торакатум (Megalechis thoracata), фото фотография рыбы
Разведение рыб: в дикой природе нерестятся в сезон дождей, нерест групповой (на 1-2 самца приходится 3 самки). Стимулируют нерест снижением температуры воды на 1-5°С, а затем ее медленно повышают до 25-27°С, уровень воды понижают, делают частые подмены воды (до 50%), обильное кормление живыми кормами (мотыль, коретра, дождевые черви). Как и большинство сомов, таракатум реагирует на понижение атмосферного давления. Нерестовый аквариум объемом 60-100 л, самец строит пенное гнездо под плавающим на поверхности широким листом растения или под куском пенопласта (15х7 и толщиной 1-2 см, закрепленном с помощью присоски в самом затененном углу аквариума на поверхности воды). Нерест обычно происходит днём, когда гнездо построено наполовину и длится несколько часов. После нереста самец прогоняет самку и достраивает гнездо. Все это время самец не питается.
Параметры воды: dH до 8°, рН 6,5-7, Т 22-27°С, KH до 2°. Самец хоплостернума довольно агрессивно защищает свою территорию и икру (от других рыб и любых движущихся предметов), используя грудные шипы в качестве защиты. Можно перенести лист или кусок пенопласта с икрой в выростной аквариум с включенной аэрацией. В этом случае в воду с икрой подкрашивают метиленовой синью.
Половые различия: самец мельче и стройнее самки, его первый жесткий луч грудных плавников окрашен в красно-коричневый цвет, сами плавники удлинены и имеют треугольную форму. Во время размножения брюхо у самцов приобретает голубоватый отблеск.
Половое созревание: наступает в возрасте 8-14 месяцев.
Количество икры: 500-1000 бело-желтых икринок.
Инкубационный период: в зависимости от температуры – от 3 до 10 суток.
Потомство: новорожденные личинки длиной около 6 мм. Мальки плывут на 2 сутки, боятся света, прячутся в укрытиях. Параметры воды в выростном аквариуме: Т 24°C, рН 6,5-7,0, dH до 2°.
Скорость роста: быстрая, но неровная. К двум месяцам мальки вырастают до 2-4 см.
Выкармливание молоди: стартовый корм – «живая пыль», инфузории, коловратка, затем - артемия, мелкий резаный трубочник. В двухмесячном возрасте мальков начинают кормить как взрослых.
Отсадка от родителей: после нереста самку отсаживают, а самца, когда мальки начнут самостоятельно питаться.

Хоплостернум обыкновенный, таракатум (Megalechis thoracata), фото фотография

Болезни: в часто сменяемой свежей воде торакатум подвержен фурункулезу. Сомы предрасположены к ихтиофтириозу (особенно в молодом возрасте), микобактериозу и инфекции жаберных пластин.

Комментарии: хоплостернум может выкапывать растения. В стабильных условиях редко болеет.