Эйхорния прекрасная, или водяной гиацинт (Water hyacinth) распространена в прудах и озерах тропических районов Америки. В настоящее время получило широкое распространение в Африке, Северной Америке, субтропических зонах и в других местах. Это одно из красивейших, но капризных, плавающих растений. В природных условиях растет очень быстро, покрывая водную гладь воды плотным ковром, тем самым создавая помеху для судоходства. Однолетник. Плавающее водное растение, побеги до 2 м длиной.

Водяной гиацинт - очень полезное растение для аквариума, так как может извлекать из воды азотистые соединения, продукты метаболизма рыб, а также фенольные соединения. Листья собраны в розетку. В основании листа находится вздутие, внутри которого — пористая ткань, благодаря которой растение удерживается на плаву. Корни длинные (до 0,5 м), полностью погружены в воду. Цветок по форме напоминает гиацинт, может быть розовым, голубым или фиолетовым.

Эйхорния отличная (Eichornia crassipes), фото фотография водяные растения

Аквариум, где содержится растение, нельзя закрывать стеклом, температура воды должна быть не ниже 22°C, лучше - 25-29°C. Гиацинт требует яркого света, в летний период - в том числе и солнечного. В качестве источников искусственного освещения можно использовать люминесцентные лампы типа ЛБ. Продолжительность светового дня 12-14 часов. При благоприятных условиях цветет. Цветы розовые, лиловые или фиолетовые. На цветоносе вырастают 5-12 цветков, которые располагаются как у настоящего гиацинта.

Наиболее подходящие условия для роста - неглубокая и теплая вода. Водяной гиацинт совершенно не любит сквозняков и сухого воздуха.  Осенью, по мере уменьшения естественного освещения, растение замедляет рост и при неблагоприятных условиях загнивает и погибает.

Листья собраны в розетку. В основании листа находится вздутие, внутри которого — пористая ткань, благодаря которой растение удерживается на плаву. Лист ярко-зеленый, даже блестящий. Корневая система отличной эйхорнии сильно развита, мочковатая, темная. Корни реснитчатые, хрупкие, служат прекрасным убежищем для мальков. Если вода в аквариуме мутная, гиацинты очистят ее очень быстро. Вода становится прозрачной, только на корнях накопляются осадки.

Водяной гиацинт (Eichornia crassipes), фото фотография водяные растения

В минерализованной и бедной питательными веществами воде  растет не очень хорошо, а при хороших условиях эйхорния образует множество побегов и быстро размножается. Эта способность к быстрому размножению стала бедствием в районах распространения эйхорнии. Размножают эйхорнию отличную дочерними растениями на концах боковых побегов. К положительным свойствам растения относится его способность вбирать инсектициды, фенолы, фосфаты, поглощать тяжёлые металлы (кадмий, никель, серебро).

Благодаря этим свойствам, растение часто используется для доочистки очищенных хоз-бытовых сточных вод на очистных сооружениях канализации в странах с тёплым климатом (в странах с умеренным климатом - в тёплые периоды года). Может использоваться как органическое удобрение, сырьё для получения биогаза и на корм скоту.

На родине, в Южной Америке, речные коровы - ламантины и растительноядные лепоринусы ограничивают рост водяного гиацинта. Однако в Африке, куда ее завезли, эйхорния стала бедствием для континента. Огромные зеленые острова этого растения плывут вниз по течению рек, опрокидывают лодки и рвут сети, сплошным зеленым ковром закрывают поверхность водоемов и губят под собой все живое.