Британские ученые исследовали яйца 75 видов птиц, живущих на Британских островах и находящихся в коллекциях музеев. Они открыли, что скорлупа яиц живущих ныне птиц имеет такую концентрацию пигментов и толщину, которая позволяет эмбриону получать свою порцию солнечного света. Но не более того.

Чтобы узнать, каким образом скорлупа контролирует порцию светового излучения, доктор Стивен Португал из Лондонского университета исследовал несколько экземпляров при помощи спектрографа.

«Эмбрионам птиц требуется ультрафиолетовое излучение. Когда его мало, зародыш развивается неполноценно, но когда его много, оно может его повредить. Яйца, которые в природе часто остаются на солнце и имеют длительный период инкубации, содержат в скорлупе больше всего пигментов. Это – натуральный фильтр ультрафиолетовых лучей».

Куриное яйцо, вылупление цыпленка из яйца, фото фотография птицы

Яйца диких птиц обычно белые, голубые или в крапинку. Голубой цвет вызван присутствием пигмента - биливердина, темные крапинки – протопорфирина. Толщина скорлупы и пигментация меняются в зависимости от окружения, в котором находится гнездо.

«В Великобритании живут кулики, поморники, кулики-сороки и т.д. Их гнезда открыты, иногда размещены на земле и туда они непосредственно откладывают яйца. Поэтому они особенно подвержены влиянию погоды, осадков и УФ-излучению. Такие яйца содержат больше пигмента, который контролирует количество света, поступающего внутрь», - рассказывает доктор Португал.

Яйца, принадлежащие видам, которые гнездятся в дуплах или в расщелинах скал (скворцы, дятлы, некоторые совы), имеют абсолютно белую скорлупу для того, чтобы увеличить проникновение излучения через скорлупу и подпитать развитие зародыша в условиях недостаточной освещенности.

«Скорлупа – более сложная структура, чем предполагалась. Она не только служит для механической защиты зародыша, но и для регуляции свето-температурного режима, а также для защиты от проникновения бактерий», - суммирует ученый.

Источник: https://actualnews.org/