Исследованием механизмов утоления жажды у морских пресмыкающихся занималась международная научная группа, объединяющая ученых из США, Австралии и Франции.

В рамках исследования рассматривалась двухцветная пеламида (Pelamis platura) — тропическая морская змея, достигающая в длину одного метра, питающаяся рыбой и осьминогами. Это пресмыкающееся всю жизнь проводит в морской воде, никогда не выбираясь на сушу.

Согласно общепринятому в науке мнению, морские рептилии эволюционно научились утолять жажду окружающей их соленой водой, выводя избыток соли через специальные железы. Как оказалось, на морских змей это правило не распространяется: пеламиды хоть и выделяют соль, но при этом они не пьют морскую воду.

Двухцветная пеламида (Рelamis platurus), фото фотография рептилии

По результатам наблюдений за морскими змеями в течение трех лет биологи обнаружили, что те утоляют жажду пресной водой, скапливающейся на поверхности океана в сезон обильных осадков. Поскольку дождевая вода имеет меньшую плотность, чем морская, она сохраняется в поверхностных слоях до нескольких дней.

Между тем, условия обитания морских змей биологи сравнивают с пустыней: в Коста-Рике, где проводились наблюдения, засушливые сезоны продолжаются до семи месяцев. В это время пеламидам нечего пить, но они не используют окружающую их морскую воду. Вместо этого рептилии пользуются запасами организма, теряя порой до 25% своей массы. Именно этим также объясняется уменьшение популяции морских змей: с изменением климата засуха продолжается все дольше, и многим пеламидам просто не хватает ресурсов, чтобы дожить до следующего дождя.

Теперь ученым предстоит изучить принцип утоления жажды у других морских обитателей — в первую очередь, черепах. Правильное представление о потребностях в пресной воде у морских позвоночных может помочь сохранению этих видов в будущем.

Анастасия Баринова
Источник: http://www.nat-geo.ru/