Шайр (Shire horse) - старинная порода тягловых лошадей и самая импозантная английская рабочая лошадь. Считается самой крупной породой лошадей в мире. Шайра называют «нежным гигантом» среди тяжеловозов из-за его кроткого, послушного и дружелюбного характера. 

Шайр (лошадь), фото фотография

Порода возникла путем скрещивания импортированных фландрских и фризских жеребцов с местными кобылами и первоначально выполняла функции военной лошади, а позже - сельскохозяйственной и обычной тяжелоупряжной лошади. Сэр Уолтер Гилбей писал в комментариях к первому изданию племенной книги: «Шайр - самая древняя порода, упоминаемая средневековыми авторами как «большая лошадь». О храбрости, силе, дисциплинированности данной породы говорится в летописях Римских легионов при их первом посещении английских берегов». 

Список пород лошадей и пони от А до Я

«Имеются серьезные основания считать, что современный английский шайр является потомком «большой лошади». Это действительно, кажется истинной, так как мощные животные, существующие теперь в Англии и используемые для работ в сельском хозяйстве и торговле, являются прямыми потомками лошадей, которые, когда Юлий Цезарь прибыл сюда, привлекли его внимание своей эффективностью в помощи, оказываемую нашим предкам в войне».

Шайр (лошадь), фото фотография

Судьба шайра и Англии тесно переплетена. В течение господства Иоанна Безземельного (1199-1216 гг.), до нас дошли сведения об импорте в Англию с низменностей Фландрии, Голландии сотни жеребцов большого роста. Другой автор описывает этих лошадей - как лошадей с черным окрасом, с белыми отметинами на морде и ногах - часто на всех четырех ногах до колен. В период между господством Генриха II в 1154 г. и Елизаветы I (с 1558 г.) постоянной целью правительства было увеличение численности лошадей, называемых «большая лошадь». 

Главной областью разведения породы были область Фенс и графства Лестершир, Дербишир и Стаффордшир, в результате чего эта порода и обрела свое сегодняшнее название «шайр» (пер. с англ. означает «графство»). Вначале представители этой породы различались между собой по области выращивания, например, лошади, разводимые в Фенсе, были массивнее, тяжелее и грубее, чем «шайры». Лошади, разводимые в Дербишире и Лестершире, были в основном черные, а в Стаффордшире - гнедые.

Шайр (лошадь), фото фотография

Одним из первых жеребцов-шайров стал конь по кличке Pakington Blind Horse из Лестершира, названный в честь местности Pakington, где он жил с 1755 по 1770 гг. Этот конь и его потомки оказали огромное влияние на породу.

В 1878 г. было образовано Староанглийское общество упряжных лошадей, которое в 1884 г. поменяло название на Общество шайрских лошадей, и порода с того времени стала называться «шайрской». В период с 1901 по 1914 гг. в ежегодно регистрировалось до 5000 шайров.

Шайры необыкновенно сильны, они могут тянуть за собой груз, превышающий их вес в пять раз! 1 мая 1911 г. в городе Дадли (Англия) 20 шайров тянули повозку с якорем от парохода Титаник, вес которого был 15,5 тонн. В 1924 г. на британской выставке пара лошадей вытащила стартовую нагрузку, равную 45 т, работая в скользком положении, та же пара вытащила 16,5 т.

Шайр (лошадь), фото фотография

После образования Общества шайрских лошадей этот конь был по достоинству оценен на крупнейших сельскохозяйственных выставках и обратил на себя внимание зарубежных покупателей. Шайры стали вывозиться в Северную и Южную Америку, Россию и Австралию. Кроме того, они стали неотъемлемой частью жизни в Британии. Благодаря их огромной силе, выдержке, здоровью и прекрасному характеру их использовали для вспашки полей, перевозки железнодорожных вагонов, пивоварских повозок и телег с разнообразным грузом.

В период с 1901 по 1914 гг. численность породы составляла около 5000 особей. Во время Второй мировой войны распространение механизации и строгие правила закупки корма для скота снизили возможность содержать тягловых лошадей. Тысячи шайров были убиты, а несколько крупных племенных заводов закрыты. В 1950-1960-х гг. численность породы упала до нескольких тысяч. В 1970-х порода начала возрождаться за счет повышенного общественного интереса. Породные общества были созданы в Соединенных Штатах, Канаде, Нидерландах, Франции и Германии, а в 1996 г. в Питерборо (Англия) состоялся первый Всемирный конгресс лошадей в графстве Шир. 

Шайр (лошадь), фото фотография

Шайры созревают поздно, поэтому они начинают работать в возрасте четырех лет и старше. Представители породы обладают терпеливым, послушным, смелым и спокойным характером. С этими лошадьми, несмотря на их крупный рост, могут работать даже неопытные коневоды.

Самые популярные клички лошадей и пони

Несмотря на то, что механизация отняла у этих лошадей большинство их обязанностей, сегодня этих прекрасных лошадей можно увидеть на выставках, работающими в полях и на лесозаготовках, запряженными в повозки и кареты. Изображение шайра встречается на многих эмблемах или логотипах английских пабов и пивоварен.

Шайр (лошадь), фото фотография

Высота жеребцов в холке 168-180 см (некоторые шайры вырастают выше 2 м), кобыл - от 163 см и выше, обхват пясти 28-30 см. Они обычно вороной, караковой или гнедой масти, но встречаются и серые. Характерны лысина на голове и белые чулки, встречаются белые пятна на голове и в области живота. Живой вес от 850 до 1100 кг.

Все части тела у шайра развиты пропорционально. Длинная, благородная голова с горбоносым профилем; большие, спокойные, темные глаза; широкий лоб; длинные заостренные уши; длинная, умеренно изогнутая шея; глубокое округлое плечо; короткая, очень обмускуленная спина; глубокая грудь; широкий сильный круп; длинные, крепкие ноги с широкими копытами; густые шелковистые щетки; высоко посаженный хвост.

Самые знаменитые лошади в мире

Шайр (лошадь), фото фотография

Самым большим в мире шайром и самой крупной лошадью в истории человечества был мерин по кличке Мамонт (также известный как Сэмпсон), родившийся в 1846 г. Его рост составлял 219 см, а вес 1520 кг. Кобыла по кличке Тина (умерла в 2008 г.) была высотой в холке 203 см. Австралийский жеребец Нодди в 2008 г. был зарегистрирован как самая большая лошадь в мире с 205 см в и весом 1,3 тонны в возрасте 5 лет. 

В 2012 году в Англии насчитывалось около 3000 представителей породы, а в США - около 1000.