Мустанги (Mustang) - «дикие лошади» Северной Америки - являются потомками лошадей, привезенных в Новый Свет колонистами в XVI веке.

Мустанг, фото фотография дикая лошадь

Когда испанские колонисты стали перемещаться из Мексики на север на территорию современного Техаса, индейские племена, с которыми они контактировали, впервые познакомились с лошадьми. Вначале индейцы убивали и съедали всех лошадей, которые попадали к ним. Позже, когда индейцы поняли, какую пользу могут приносить лошади как средство передвижения, они научились с ними обращаться и ездить на них верхом.

Мустанг, фото фотография дикая лошадь

Со второй половины XVII века некоторые племена специально уводили у испанцев лошадей и использовали их для поиска других лошадей. Так постепенно лошади начали попадать к разным племенам (купленные или просто украденные) и распространяться дальше на север. Многие из этих лошадей одичали, получив свободу в результате постоянных стычек между индейцами и испанцами. Другие, вероятнее всего те, которые захромали или устали, были специально отпущены на свободу. Некоторые домашние лошади убегали на свободу с пастбищ. Постепенно лошади, получившие свободу, собирались в табуны и расселились по Великой равнине. В конце XVIII - начале XIX вв. в Южной и Северной Америке паслось огромное количество диких лошадей - некоторые исследователи утверждают, что их количество равнялось двум миллионам.

Список пород лошадей и пони от А до Я

Мустанг, фото фотография дикая лошадь

Решающим событием для судьбы мустангов (существует несколько версий происхождения этого названия, одна из которых утверждает, что слово мустанг» восходит к испанским словам «mestengo», «mesteño» или «mostrenco», означающих «бродячее животное», «дикий» или «ничейный») стало расширение цивилизации на запад. Часть лошадей была убита, остальные были пойманы и использовались в упряжи, другие - в разведении. Огромное количество мустангов принимало участие в бурской войне. Другой важной причиной уменьшения численности мустангов являлась потребность в новых пастбищах для стремительно возрастающего поголовья крупного рогатого скота. В XX веке их еще больше было убито на мясо и корм для животных, пока в конце 60-х годов численность не сократилась до 32 000 голов. 

Мустанг, фото фотография дикая лошадь

В 1971 году под давлением общественности был принят закон об охране диких животных в США, и сейчас еще есть некоторые районы в стране, где до сих пор можно встретить диких мустангов, правда, в ограниченном количестве. Сегодня за популяцией мустангов следит Бюро по управлению земельными ресурсами (BLM). По оценкам, в августе 2017 года насчитывалось более 72 000 диких лошадей.

Мустанг, фото фотография дикая лошадь

Одомашненные мустанги часто являются очень хорошими верховыми лошадьми. Благодаря своей врожденной выносливости, они прекрасно подходят для длительных верховых поездок.

Самые популярные клички лошадей и пони

Высота в холке колеблется от 142 до 163 см. Масть любая.

Мустанг, фото фотография дикая лошадь

Благодаря смешанным предкам строение тела очень разнородно. Американская ассоциация мустангов, ныне несуществующая, разработала стандарт породы для тех лошадей, которые по морфологическим признакам характерны для ранних испанских лошадей. К ним относятся стройное тело с изысканной головой, широким лбом и небольшой мордой; профиль может быть прямым или слегка выпуклым; холка умеренная по высоте, а плечо должно быть «длинным и косым»; спина очень короткая; глубокая грудь; округлый, не слишком плоский и не гусиный круп; низко посаженный хвост; ноги должны быть прямыми и здоровыми; копыта круглые и плотные.