Коннемара, или коннемарский пони (Connemara pony) - единственная местная ирландская порода лошадей. Название породы произошло от скалистой местности на западном побережье Ирландии (провинция Коннахт), где пони веками жили в полудиком состоянии.

Коннемарский пони, коннемара, фото фотография лошади

Коннахт - негостеприимная, холмистая местность с торфяными болотами, голыми скалами и бедной растительностью. Два больших озера почти полностью отделяют эту территорию от остальной Ирландии. Пони издавна использовались местным населением для верховой езды и в сельском хозяйстве. 

Точные предки породы не известны. Согласно одной из теорий, коннемара являются потомками берберов и испанских лошадей, завезенных за запад Ирландии 2500 лет назад во времена царствования кельтов. Эти лошади, вероятно, были скрещены с местными кобылами. Также вероятно, что в течение следующих веков во времена торговли между Ирландией и Иберийским полуостровом было завезено большое количество испанских лошадей. Вторая теория гласит, что потомки коннемара были привезены викингами из Скандинавии в конце 700 г н.э.

Коннемарский пони, коннемара, фото фотография лошади

По третьей и самой популярной теории, коннемара пони являются потомками лошадей испанской армии, попавших в Ирландию в результате крушения корабля в 1588 г. после проигранного гравелинского сражения. В любом случае коннемара, безусловно, имеют отличительные особенности лошадей испанского и восточного типа. В 1700-х годах в страну импортировались арабские жеребцы, что придало пони дополнительную силу и выносливость.

В конце XIX в. к коннемара прилили кровь уэльского пони, дальнейшие попытки улучшить породу заключались в прилитии кровей чистокровной верховой, хакнэ и клейдесдальской лошади.

Коннемарский пони, коннемара, фото фотография лошади

В 1904 г. была основана первая племенная книга породы, а в 1923 г. в Клифдене было основано Общество заводчиков коннемара пони. Целью Общества являлось улучшение породы путем тщательного отбора производителей. Первая племенная книга содержала данные о 9 жеребцах и 93 кобылах. В результате усилий заводчиков возник уникальный качественный пони устойчивого типа, отважный, но чувствительный, способный конкурировать практически во всех спортивных дисциплинах от конкура до выездки и в упряжных соревнованиях. 

Коннемара - элегантный, выносливый, умный и очень послушный пони. Его движения свободные и легкие. Обладает высокой адаптивностью и крепкими нервами. Отлично подходит для детей старшего возраста и не слишком тяжелых взрослых. Дружелюбный темперамент делает его прекрасной семейной лошадью. 

Коннемарский пони, коннемара, фото фотография лошади

Коннемара пони очень выносливы, хорошо приспособлены к обитанию в горном и болотистом ландшафте, отлично переносят холода. Обладают крепким здоровьем и долголетием. Полной зрелости достигают к 5 годам, а живут до 30-38 лет.

Благодаря хорошему телосложению и выносливости достигает отличных результатов в спорте. Эти пони немного упрямы, и иногда их бывает трудно контролировать. 

Высота в холке от 128 до 148 см, обхват пясти 18-21 см.

Масть - серая, буланая, гнедая, вороная, бурая, рыжая, паломино и чалая. Окрас пинто не допускается. 

Коннемарский пони, коннемара, фото фотография лошади

Строение тела: короткая, маленькая голова с прямым профилем и квадратной мордой; широкий лоб; большие дружелюбные глаза; средней длины уши; слабая, длинная, сужающаяся к голове шея; косое, длинное плечо; хорошо сформированная холка; мускулистое и хорошо сложенное тело; глубокая грудь; короткая, сильная спина; сильный, слегка сжатый круп; высоко посаженный хвост; короткие, крепкие сухие ноги с широкими суставами; жесткие, хорошо сформированные копыта.

Благодаря своей популярности коннемара популярен не только в Великобритании, но и в США, Швеции, Дании, Нидерландах, Франции и Германии.