Коник (Konik, Polish primitive horse) - порода небольших лошадей, живущая в низинных сельскохозяйственных районах Польши на востоке от реки Сан, и в некоторых районах восточной Европы, куда она была экспортирована. Название на польском буквально означает «маленькая лошадь». Считается, что польские коники испытали наибольшее влияние тарпана, истреблённого в XIX веке.

Коник польский, фото фотография лошади

В настоящее время коника выращивают на главном государственном конном заводе в Езевице и на конном заводе в Попелне. Экстерьером он похож на гуцульского пони, своего близкого соседа. Коник послужил основой для «восстановления» тарпана, поэтому дикое стадо тарпанов при Попелне содержит в себе преимущественно его кровь.

Во время Первой мировой войны эти лошади были важными транспортными животными для русских и немецких войск. В 1920-х годах было создано несколько общественных и частных ферм для сохранения этих животных. 

Коник польский, фото фотография лошади

Коник был неотъемлемой частью жизни местных жителей и применялся в различных областях сельского хозяйства. Большинство этих лошадей находилось во владении мелких фермеров, когда их начали теснить тяжелые лошади. Тем не менее, численность породы вскоре восстановилась, и она вновь обрела заслуженную популярность. У коника довольно внушительная сила тяги по сравнению с его небольшими размерами.

Коник польский, фото фотография лошади

Коники представляют собой идеальных пони для детей, что сегодня является их главным предназначением, поскольку у них очень спокойный и покладистый характер. Это довольно крепкие, обладающие сильным естественным иммунитетом, лошади. По сравнению с другими породами у жеребят коника более высокая способность компенсировать любые недостатки в корме во время их роста. А взрослые лошади могут накапливать большое количество жира осенью, что помогает им в зимнее время легче переносить голод. 

Коник польский, фото фотография лошади

Некоторое время к коникам приливали арабскую кровь, что несколько облагородило их экстерьер, при этом сохранив их основные качества: упорство, выносливость, способность выживать при скудном рационе, экономичность в содержании, долголетие и плодовитость.  

Высота в холке 125-135 см. Живой вес от 350 до 400 кг. Масть преимущественно мышастая, иногда встречается чёрный «ремень» на спине. Некоторые животные зимой становятся белыми. Грива и хвост темного цвета, длинные и густые. Все жеребята рождаются с характерным «коричнево-рыжеватым» окрасом. 

Коник польский, фото фотография лошади

Коники унаследовали некоторые примитивные характеристики тарпана. У них красивая крупная голова рабочего типа; маленькие уши; живые глаза; короткая и мускулистая шея; низкая холка; достаточно прямые плечи, обуславливающие короткий шаг и хорошую работу в упряжи; сильное и компактное тело с округлыми ребрами; скошенный круп; относительно низко посаженный хвост; короткие, сильные, костистые ноги (часто имеют саблевидный постав) с твердыми копытами.

В настоящее время в Польше, Литве, Голландии и Англии есть стада коников, живущих на свободе. Наибольшая популяция обитает в природном заповеднике Оствардерсплассе (Нидерланды).