Галисийский пони (Galician, Galician mountain horse) родом из Галисии (северо-западный район Испании). Это регион с очень влажным климатом и невысокими горами. Размер галисийца находится посередине между пони и лошадью. Сегодня порода очень редка и обитает в полудиком виде в Галисии. 

Считается, что галисийский пони появился в Галисии около 2000 лет назад, и произошел от римских и кельтских лошадей, которые прибыли с севера Пиренейского полуострова в VII и VI веках до н.э. Галисийский пони принадлежит обширному семейству пони, живущих на атлантическом побережье от Португалии до Шотландии. Позднее они скрещивались с другими породами. В разных районах Испании можно встретить три типа галисийских пони, отличающихся друг от друга по экстерьеру. В средние века галисийские пони использовались в качестве верховой лошади. 

Галисийский пони, фото фотография лошади

На диких лошадей в Галисии сначала охотились ради мяса, а затем они были одомашнены для использования в военных целях и для работы на земле.

Исследование Педро Иглесиаса, проведенное в 1973 году, выявило 20 тысяч галисийских пони, живущих на свободе на северо-востоке Испании. Считается, что их количество сократилось из-за плохой санитарной и экономической обстановки в этом районе.

Интересные факты о лошадях

Галисийский пони массивен и очень отважен. В 1997 году в была создана Ассоциация галисийских владельцев лошадей и коневодов, и вскоре после этого был разработан первый план по улучшению и сохранению породы автономным правительством. Благодаря стараниям правительства и энтузиастов в 2007 году численность породы достигло почти 1300 особей, а в конце 2014 года - более 1700. 

Галисийский пони, фото фотография лошади

В прошлом гриву и хвост этих коней использовали для изготовления щеток. Сегодня синтетические материалы заменяют натуральный конский волос, и основное назначение галисийских пони - мясное производство. Кроме этого, их активно используют для верховой езды и развлечения туристов. 

Высота в холке от 120 до 140 см, вес 165-300 кг. Масть гнедая или вороная. Звезда на лбу допускается, но считается дефектом, как и другие светлые отметины. 

Одним из традиционных и очень популярных праздников в Галисии является так называемый фестиваль «curros». Для этого фестиваля в горах раз в году, преимущественно летом, отлавливают полудиких пони, жеребятам ставят клеймо, и отправляют в «curro». «Curro» - это небольшая арена, где выставляются лошади во время праздника. Часть пони покупают туристы, выкупаются бойнями на мясо или отпускаются на волю. Этот фестиваль привлекает множество туристов и оказывает огромную экономическую поддержку региону.

Галисийский пони, фото фотография лошади

Экстерьер: голова с прямым профилем; шея короткая; спина короткая; живот округлый; тело пропорциональное, компактное; конечности сильные, короткие; грива и хвост очень густые. Интересной особенностью одного из трех типов этих пони является наличие у старых животных удлиненных волос на верхней губе и подбородке.

Самые популярные клички лошадей и пони

Недавно было высказано предположение, что эта галисийский пони относится к новому подвиду лошадей Equus ferus atlanticus. Для этого нового подвида было предложено обозначение «гаррано».