Арденская лошадь (Ardennes horse) - самая старая и одна из самых красивых европейских тяжеловозных пород. Сильный арден ведет свое происхождение с давних времен и получил свое название от одноименной гористой местности на французско-бельгийской границе.

Ширококостные лошади с толстыми ногами использующиеся для тягловой работы. Арденские лошади скороспелы, для достижения зрелости им требуется малое количество корма несмотря на крупные размеры. Ардены свободны в движениях, имеют широкий шаг.

Арденнская лошадь, фото фотография

Греческий историк Геродот и Юлий Цезарь еще 2000 лет назад упоминали о лошадях из северо-восточной Франции, славящихся своей выносливостью и силой. Кости предков современной арденской лошади, найденные в этой области, свидетельствуют о том, что высота этой лошади была около 152 см, как высота современного малого типа ардена. В США первые ардены были завезены в начале XX века. Первая племенная книга породы была зарегистрирована в Европе в 1929 году.

Ранее эта лошадь была менее массивной и использовалась не только для упряжи, но и под седло. Приблизительно в 1810 г. к нему была прилита кровь араба и английской чистокровной. А позже арден был скрещен с першероном и булонским тяжеловозом. Эти попытки улучшить породу не были слишком успешны, тем не менее арден оставался очень полезной лошадью. Его энергия и выдержка сделали из него непревзойденного военного коня в период революции и последующей реставрации. Сам Наполеон ценил эту породу за ее выносливость. В течение Первой мировой войны арден служил как артиллерийская лошадь.

Арденнские лошади, фото фотография

Первая племенная книга породы была зарегистрирована в 1929 году. На сегодняшний день ведутся три отдельные племенные книги во Франции, Бельгии и Люксембурге, хотя эти три ветви породы часто скрещиваются между собой.

Потребности сельского хозяйства привели к выведению более тяжелого типа ардена, который поддерживается и сейчас. Кроме того, существует и малый тип арденской лошади. В настоящее время порода используется для тяжелых перевозок и сельскохозяйственных работ, производства мяса и в конных состязаниях

Высота арденской лошади равняется приблизительно 152-162 см в холке. Вес колеблется от 700 до 1000 кг. Масть может быть гнедой, рыжей, чалой, серой, соловой или буланой; редко — темно-гнедой и светло-рыжей. Белые отметины маленькие, обычно в форме звезды или проточины. 

Строение тела: голова тяжелая с широким лбом и прямым или слегка выпуклым профилем; большие выразительные глаза; низкий плоский лоб; остроконечные уши; выразительные ноздри. Средней длины шея, часто изогнутая; очень сильное плечо; средней массивности туловище с глубокой грудью, короткой спиной и мускулистыми бедрами; широкий круп; короткие сильные мускулистые ноги.

Арденнские лошади, фото фотография

В Россию арденов завезли и начали разводить в первой половине XIX века с использованием брабансонов. Использовалась для выведения русского тяжеловоза, прибалтийской арденской и шведской арденской пород. Черный окрас очень редок. Этих животных хвалят за их спокойный, терпимый характер, за их способность работать в холмистом ландшафте. Лошади довольно экономичны в кормлении.

Ардены до сих пор используются в сельскохозяйственных и лесных работах, для отдыха. Темперамент и мягкий нрав этих коней позволяет использовать их в конных соревнованиях по всей Европе, а также для горных прогулок и в иппотерапии. Эта лошадь хорошо известна своей способностью работать на труднопроходимой, горной местности.