Американский квартер, или четвертьмильная лошадь (American quarter horse) - первая порода лошадей, родиной которой стали Соединенные Штаты Америки. На сегодняшний день является самой популярной породой в США - зарегистрировано почти 3 миллиона американских лошадей этой породы. Эти лошади способны развивать скорость до 88,5 км/ч.

Квартер происходит от лошадей, завезенных в Америку испанскими конкистандорами (берберийские, андалузские и арабские лошади). В течение семнадцатого и восемнадцатого веков английские поселенцы в восточных штатах скрещивали их с лошадьми (английскими чистокровными), привезенными из Англии в 1611 году, чтобы получить универсального рабочего коня, годного ко всем видам верховой езды, для полевых работ и в упряжи.

Американский квартер (четвертьмильная лошадь), фото фотография

В 1620 году губернатор Николсон издал закон о бегах, в результате чего стали прилагаться усилия к выведению резвых лошадей. Первые соревнования были на короткие дистанции - 400 м или четверть мили (квартер означает по-английски "четверть"). В 1690 году за выигрыш на бегах уже составлял весьма значительную сумму. Эта ситуация привела тому, что выведение квартера ориентировалось, прежде всего, на победу в бегах. И лишь спустя какое-то время заводчики стали обращать внимание на другие его качества.

Первым английским чистокровным жеребцом, который имел огромное влияние на породу квартер, стал жеребец Янус, привезенный в 1752 году. У Януса был сын с таким же именем, который стал жеребцом-основателем важнейшей линии - Принтер. Другим влиятельным чистокровным жеребцом был Сэр Арчи, сын Диомеда, который стал победителем первого английского Эпсомского Дерби. Некоторые современные линии американских квартеров восходят именно к этому жеребцу.

Самые популярные клички лошадей и пони

Английские поселенцы очень интересовались конными соревнованиями, в результате чего эти лошади принимали участие в самых различных импровизированных состязаниях: на дорогах, полях, везде, где два коня могли несколько сотен метров скакать рядом галопом. У этой четвертьмильной лошади, как ее стали называть, развился необычайно сильный круп и умение буквально бросаться с места в карьер и развивать на коротких дистанциях огромную скорость.

Американский квартер (четвертьмильная лошадь), фото фотография

Первые квартеры были небольшими лошадьми с ростом около 150 см и отличались необычайно мощным крупом. Очень скоро выяснилось, что на коротких дистанциях квартеры намного резвее чистокровок. Сначала их называли маленькими лошадьми (short horses). Вскоре их переименовали на квартеров или четырехмильных лошадей.

Эти выносливые и мощные лошади стали "правой рукой" поселенцев. При освоении новых земель они были первыми помощниками при работе со стадами скота, и в целом эти безотказные, атлетические и смелые лошади были незаменимы. Со временем у этих лошадей развилось так называемое "коровье чувство", позволяющее им безошибочно и быстро улавливать моменты, когда стадо нужно остановить, когда заставить двигаться вперед или повернуть назад.

Постепенно стали пользоваться популярностью бега на более дальние расстояния, где квартер уже не мог конкурировать с английской чистокровной лошадью. С ростом популярности соревнований чистокровных лошадей интерес к состязаниям четвертьмильных лошадей упал.

Американский квартер (четвертьмильная лошадь), фото фотография

Поселенцы обратили внимание на другие важнейшие качества квартера, используя его в упряжи и под седлом. Квартер не только прекрасная спортивная лошадь, но и отлично подходит для обучения азам верховой езды детей и новичков. 

Еще позже, когда механизация заменила их при работе со скотом, эту породу, как и другие верховые породы, стали использовать для досуга.

Интересные факты о лошадях (1-100)

В 1940 году была организована Американская ассоциация заводчиков американских квартеров. Лошадью, удостоенной первым регистрационным номером, P-1, был Wimpy. Сегодня популярность квартера вновь начала расти. Их используют в состязаниях в стиле вестерн (родео), а также снова в бегах на короткие дистанции. 

Американский квартер, фото фотография лошади

Высота колеблется от 142 до 163 см, вес до 540 кг. Масть любая. Существует два основных типа: рабочий и хантер (скаковой).

Строение тела: голова маленькая, короткая, с прямым профилем; ноздри маленькие; глаза умные, крупные, широко посаженные; уши остроконечные, средней величины; шея длинная, упругая; плечо косое плечо; холка хорошо выражена; тело компактное с широкой и глубокой грудью; спина короткая; ребра округлые; бедра сильные; круп хорошо обмускуленный.

В породе встречается несколько генетических заболеваний: гиперкалиемический периодический паралич, злокачественная гипертермия, летальный дефект осветления мастимиопатия по­лисахаридного накапливания, дефицит гликоген-ветвящегося фермента и гиперэластичная кожа.