Кишечнополостные, или стрекающие, или книдарии (Cnidaria) - исключительно водные обитатели. Уникальная черта этого типа животных - наличие стрекательных клеток, которые они используют для охоты и защиты от хищников. Описано около 11000 видов стрекающих.

Кубомедуза (Tripedalia cystophora), фото фотография беспозвоночные
Кубомедуза (Tripedalia cystophora)

Книдарии (кишечнополостные) - более сложноорганизованные организмы, чем губки. Они сопоставимы в этом отношении с гребневиками, но проще двусторонне-симметричных (Bilateria), включающих основную массу животных. И книдарии, и ктенофоры устроены сложнее губок потому как: их клетки сцеплены межклеточной базальной мембраной; имеют мускулы; имеют нервную систему; некоторые имеют и органы чувств. Книдарии отличаются от других животных наличием клеток книдоцитов, которые способны выстреливать подобно гарпуну и используются в основном для охоты, а у некоторых видов могут выполнять роль якоря. Подобно губкам с ктенофорами, книдарии имеют два основных клеточных слоя, которые заключают между собой объём желе-подобного вещества, называемого мезоглеей; ткани более сложноорганизованных животных вместо желе-подобного вещества имеют третий, промежуточный клеточный слой - мезодерму. Потому книдарий и ктенофор наряду с губками традиционно называли двухслойными. Однако книдарии и ктенофоры имеют разновидность мускула, аналог которого у других животных берёт своё начало из промежуточного клеточного слоя.

Акантастрея эхината оранжевая (Acanthastrea echinata), фото фотография беспозвоночные
Коралл акантастрея эхината (Acanthastrea echinata)

Жизненный цикл стрекающих имеет две стадии: плавающую форму медузы и сидячую полипов, обе они имеют радиальную симметрию тела и рот, окружённый щупальцами, несущими книдоциты. Обе формы имеют единственное отверстие, ведущее в полость тела, используемое для дыхания и пищеварения. Многие виды книдарий организуют колонии (обычно путём почкования), являющие собой единый организм, состоящий либо из медузоподобных или полипоподобных зооидов, либо из их комбинации. Действия книдарий координируются децентрализованной нервной сетью с простыми рецепторами.

Медуза корнерот (Rhizostoma pulmo), фото фотография беспозвоночные
Медуза корнерот (Rhizostoma pulmo)

Большинство стрекающих охотится на организмы, варьирующиеся размерами от планктона до животных, в несколько раз больших себя, однако многие получают питательные вещества из эндосимбиоза с водорослями, некоторые образуют симбиоз с раками-отшельниками или рыбами-клоунами, несколько видов являются паразитами. Многие кишечнополостные являются обычной добычей для других животных, таких как морские звезды, морские улитки, рыбы и черепахи. Коралловые рифы, полипы которых богаты эндосимбиотическими водорослями, поддерживают одни из наиболее эффективных экосистем, которые защищают растительность в приливных районах, вдоль береговой линии, от сильных течений и волн. Тогда как среда обитания кораллов ограничена лишь тёплым морским мелководьем, другие книдарии обитают и на глубинах, в полярных морях и, очень немногие, в пресных водах. Некоторые книдарии плавают на поверхности, используя для движения силу ветра.

Полиподий (лат. Polypodium hydriforme), столон, фото фотография беспозвоночные
Полиподий (Polypodium hydriforme), столон

Кишечнополостные появились предположительно в конце протерозоя. Старейшие их ископаемые найдены в окаменелостях, датированных около 580 миллионами лет, тогда как первые кораллы датированы более 490 миллионами лет, и уже спустя несколько миллионов лет они получили широкое распространение.

Систематика типа Кишечнополостные, книдарии, стрекающие (Cnidaria):

  • Класс: Anthozoa Ehrenberg, 1834 = Коралловые полипы, кораллы
    • Подкласс: Hexacorallia = Шестилучевые кораллы
      • Отряд/Порядок: Actiniaria = Актинии, морские цветы, морские анемоны
        • Подотряд/Подпорядок: Endocoelantheae Carlgren, 1925 =
        • Подотряд/Подпорядок: Nyantheae Carlgren, 1899 =
        • Подотряд/Подпорядок: Protantheae Carlgren, 1891 =
        • Подотряд/Подпорядок: Ptychodacteae Stephenson, 1922 =
      • Отряд/Порядок: Antipatharia Wagner, D. & Shuler, A. 2017 = Черные кораллы, или антипатарии
        • Семейство: Antipathidae Ehrenberg, 1834 =
        • Семейство: Cladopathidae Brook, 1889 =
        • Семейство: Leiopathidae Haeckel, 1896 =
        • Семейство: Myriopathidae Opresko, 2001 =
        • Семейство: Schizopathidae Brook, 1889 =
      • Отряд/Порядок: Ceriantharia = Цериантарии
        • Подотряд/Подпорядок: Penicilaria Hartog, 1977 =
        • Подотряд/Подпорядок: Spirularia Hartog, 1977 =
      • Отряд/Порядок: Corallimorpharia Stephenson, 1937 = Дискоактинии
        • Семейство: Corallimorphidae Hertwig, 1882 =
        • Семейство: Discosomatidae Duchassaing et Michelotti, 1864 =
        • Семейство: Ricordeidae Watzl, 1922 =
        • Семейство: Sideractiidae Danielssen, 1890 =
      • Семейство: Relicanthidae =
      • Отряд/Порядок: Rugosa Milne-Edwards & Haime, 1850 =
        • Подотряд/Подпорядок: Columnariina =
        • Подотряд/Подпорядок: Cystiphyllina =
        • Подотряд/Подпорядок: Ptenophyllina =
        • Подотряд/Подпорядок: Streptelasmatina =
      • Отряд/Порядок: Scleractinia Bourne, 1900 = Жесткие, или мадрепоровые кораллы
        • Подотряд/Подпорядок: Archaeocoeniina =
        • Подотряд/Подпорядок: Archaeofungiina =
        • Подотряд/Подпорядок: Astrocoeniina Vaughan & Wells, 1943 =
        • Подотряд/Подпорядок: Caryophylliina Vaughan & Wells, 1943 =
        • Подотряд/Подпорядок: Dendrophylliina Vaughan & Wells, 1943 =
        • Подотряд/Подпорядок: Distichophylliina =
        • Подотряд/Подпорядок: Faviina Vaughan & Wells, 1943 =
        • Подотряд/Подпорядок: Fungiida Verrill, 1865 =
        • Подотряд/Подпорядок: Pachythecalina =
        • Подотряд/Подпорядок: Stylina =
        • Подотряд/Подпорядок: Stylophylliina =
      • Отряд/Порядок: Tabulata Milne-Edwards & Haime, 1850 = Табуляты
        • Подотряд/Подпорядок: Auloporida =
        • Подотряд/Подпорядок: Favositida =
        • Подотряд/Подпорядок: Heliolitida =
      • Отряд/Порядок: Zoantharia de Blainville, 1830 = Корковые кораллы, зоантарии
        • Подотряд/Подпорядок: Brachycnemina Haddon & Shackleton, 1891 =
        • Подотряд/Подпорядок: Macrocnemina Haddon & Shackleton, 1891 =
    • Подкласс: Octocorallia Haeckel, 1866 = Восьмилучевые кораллы
      • Отряд/Порядок: Alcyonacea = Альционарии, мягкие кораллы
        • Семейство: Acanthoaxiidae =
        • Подотряд/Подпорядок: Alcyoniina Lamouroux, 1816 =
        • Подотряд/Подпорядок: Calcaxonia Grasshoff, 1999 =
        • Семейство: Dendrobrachiidae =
        • Подотряд/Подпорядок: Holaxonia Studer, 1887 =
        • Семейство: Parasphaerascleridae =
        • Подотряд/Подпорядок: Protoalcyonaria Hickson, 1894 =
        • Подотряд/Подпорядок: Scleraxonia Studer, 1887 =
        • Подотряд/Подпорядок: Stolonifera Hickson, 1883 =
      • Отряд/Порядок: Helioporacea = Солнечные кораллы
        • Семейство: Helioporidae =
        • Семейство: Lithotelestidae =
      • Отряд/Порядок: Pennatulacea Verrill, 1865 = Морские перья
        • Подотряд/Подпорядок: Sessiliflorae =
        • Подотряд/Подпорядок: Subselliflorae =
  • Класс: Cubozoa Werner, 1975 = Кубоидные
    • Отряд/Порядок: Carybdeida Claus, 1886 =
      • Семейство: Alatinidae =
      • Семейство: Carukiidae =
      • Семейство: Carybdeidae =
      • Семейство: Tamoyidae =
      • Семейство: Tripedaliidae =
    • Отряд/Порядок: Chirodropida Haeckel, 1880 =
      • Семейство: Chirodropidae Haeckel, 1877 =
      • Семейство: Chiropsalmidae Thiel, 1936 =
      • Семейство: Chiropsellidae =
  • Класс: Hydrozoa Owen, 1843 = Гидроидные
    • Подкласс: Hydroidolina Collins & Marques, 2004 = Гидроиды
      • Отряд/Порядок: Anthoathecata Cornelius, 1992 =
        • Подотряд/Подпорядок: Aplanulata Collins, Winkelman, Hadrys & Schierwater, 2005 =
        • Подотряд/Подпорядок: Capitata Kühn, 1913 = Капитаты
        • Подотряд/Подпорядок: Filifera Kühn, 1913 =
        • Семейство: Heterastridiidae =
      • Отряд/Порядок: Leptothecata Cornelius, 1992 =
        • Семейство: Aequoreidae =
        • Семейство: Barcinididae =
        • Семейство: Blackfordiidae =
        • Семейство: Bonneviellidae =
        • Семейство: Campanulariidae =
        • Семейство: Campanulinidae =
        • Семейство: Dipleurosomatidae =
        • Семейство: Eirenidae =
        • Семейство: Eucheilotidae =
        • Семейство: Eutimidae =
        • Семейство: Haleciidae =
        • Семейство: Hebellidae =
        • Семейство: Lafoeidae =
        • Семейство: Laodiceidae =
        • Семейство: Lovenellidae =
        • Семейство: Malagazziidae =
        • Семейство: Melicertidae =
        • Семейство: Mitrocomidae =
        • Семейство: Orchistomidae =
        • Семейство: Phialellidae =
        • Надсемейство: Plumularioidea McCrady, 1859 =
        • Надсемейство: Sertularioidea Lamouroux, 1812 =
        • Семейство: Sugiuridae =
        • Семейство: Syntheciidae =
        • Семейство: Tiarannidae =
        • Семейство: Tiaropsidae =
      • Отряд/Порядок: Siphonophorae Eschscholtz, 1829 = Сифонофоры
        • Подотряд/Подпорядок: Calycophorae Leuckart, 1854 =
        • Подотряд/Подпорядок: Cystonectae =
        • Подотряд/Подпорядок: Physonectae Haeckel, 1888 =
    • Подкласс: Trachylinae Haeckel, 1879 =
      • Отряд/Порядок: Actinulida = Актинулиды
        • Семейство: Halammohydridae =
        • Семейство: Otohydridae =
      • Отряд/Порядок: Limnomedusae Kramp, 1938 =
        • Семейство: Armorhydridae =
        • Семейство: Monobrachiidae =
        • Семейство: Olindiidae =
      • Отряд/Порядок: Limnopolypae =
        • Семейство: Microhydrulidae =
        • Семейство: Olindiasidae =
        • Семейство: Proboscidactylidae =
      • Отряд/Порядок: Narcomedusae Haeckel, 1879 = Наркомедузы
        • Семейство: Aeginidae =
        • Семейство: Csiromedusidae =
        • Семейство: Cuninidae =
        • Семейство: Solmarisidae =
        • Семейство: Tetraplatidae =
      • Отряд/Порядок: Trachymedusae = Трахимедузы
        • Семейство: Geryoniidae =
        • Семейство: Halicreatidae =
        • Семейство: Petasidae =
        • Семейство: Ptychogastriidae =
        • Семейство: Rhopalonematidae =
  • Класс: Scyphozoa Götte, 1887 = Сцифоидные медузы
    • Отряд/Порядок: Byroniida =
    • Отряд/Порядок: Conulariida =
    • Отряд/Порядок: Coronatae Vanhöffen, 1892 = Корономедузы
      • Семейство: Atollidae =
      • Семейство: Atorellidae =
      • Семейство: Linuchidae =
      • Семейство: Nausithoidae =
      • Семейство: Paraphyllinidae =
      • Семейство: Periphyllidae =
    • Отряд/Порядок: Rhizostomeae = Корнероты
      • Семейство: Archirhizidae =
      • Семейство: Bazingidae =
      • Семейство: Cassiopeidae =
      • Семейство: Catostylidae =
      • Семейство: Lobonematidae =
      • Семейство: Lychnorhizidae =
      • Семейство: Mastigiidae =
      • Семейство: Rhizostomatidae = Корнеротые
        • Вид: Rhizostoma pulmo = Корнерот
      • Семейство: Stomolophidae =
      • Семейство: Thysanostomatidae =
      • Семейство: Versurigidae =
    • Отряд/Порядок: Semaeostomeae = Дискомедузы
      • Семейство: Cyaneidae =
        • Род: Cyanea Person & Lesueur, 1809 = Цианеи
      • Семейство: Pelagiidae =
      • Семейство: Phacellophoridae =
      • Семейство: Ulmaridae =
        • Род: Aurelia = Аурелии
  • Класс: Staurozoa Marques et Collins, 2004 = Ставромедузы
    • Отряд/Порядок: Conulatae =
      • Семейство: Conulariidae =
    • Отряд/Порядок: Stauromedusae =
      • Подотряд/Подпорядок: Cleistocarpida James-Clark, 1863 =
        • Семейство: Craterolophidae =
        • Семейство: Depastridae =
      • Подотряд/Подпорядок: Eleutherocarpida James-Clark, 1863 =
        • Семейство: Kishinouyeidae =
        • Семейство: Kyopodiidae =
        • Семейство: Lipkeidae =
        • Семейство: Lucernariidae =
  • Семейство: Tesseranthidae =