ЗооКлуб ЗооКлуб


Главная Растения Кактусы

Географическое распространение и использование кактусов


кактус Неочиления Жюсье (Neochilenia jussieui), фото, фотографияВторая типичная для кактусов формация - саванны - пространства, покрытые травянистой растительностью с деревьями, стоящими далеко друг от друга. Для саванн характерен длительный период засухи. Например, в южноамериканских саваннах он падает на зиму (июнь-август). В это время осадков выпадает мало (120 мм), относительно холодно (средняя температура августа 15°), и у растений наступает период покоя. Лето же, напротив, влажное (количество осадков в январе 400 мм) и жаркое (средняя температура февраля 34°).

Кактусы встречаются в основном в венесуэльских и бразильско-уругвайских саваннах, для которых характерно почти полное отсутствие деревьев. Здесь растут цереусы, опунции, перескии вместе со злаками, бромелиевыми, сложноцветными и бобовыми. К саваннам можно отнести очень своеобразную и богатую кактусами равнину Гран-Чако, расположенную в Парагвае и Аргентине между 18 и 24° ю. ш.

Для саванн Северной Америки характерны редкие, но обильные летние дожди. Зима - засушливое время года. Температура самого холодного месяца изменяется в широком диапазоне от -2 до -22°, а самого теплого - от +22 до +34°. Особенно богаты кактусами субтропические кактусово-акациевые и тропические мексиканские саванны. На огромных пространствах, покрытых злаком мескитом (виды рода гилярия), нередко целые заросли образуют опунция Линдхеймера (O. lindheimeri) и необуксбаумия мескальская (Neobuxbaumia mezcalaensis).

Вероятно, не все знают, что кактусы растут и в тропических вечнозеленых дождевых лесах, где в течение года выпадает 2000-3000 мм осадков, где воздух, напоенный влагой, не бывает холоднее 18°. Кактусы, растущие в тропических лесах, например в бассейне Амазонки, не похожи на своих колючих родственников из пустынь Аргентины или Перу. Они, как правило, не имеют колючек, стебли их часто плоские и не такие сочные. Живут они не на земле. Это так называемые эпифитные, живущие на стволах и ветвях деревьев, кактусы: рипсалис, хатиора, эпифиллум, шлюмбергера, виттия амазонская (Wittia amazonica) и др. Жизнь во влажном климате сильно изменила их внешний облик. Но не всегда они были такими; их далекие предки - жители засушливого климата. Как бы "вспоминая" об этом, растения при своем развитии дают вначале колючие стебли, похожие на кактус цереус.

Мы охарактеризовали лишь основные типы растительности: пустыни, саванны, тропические леса, которым в большей или меньшей степени присущи кактусы. Интересно отметить также наличие кактусов в сосново-можжевеловых лесах и на морских тропических побережьях, в так называемых зарослях мангровы. Мангрова - растительность, периодически затопляемая соленой морской водой. В северной части Венесуэлы, например, на внутреннем крае мангровы, на небольших песчаных холмиках растут опунции и цереусы. Находящаяся в песке соль вымывается во время дождей в более глубокие слои почвы и не мешает, таким образом, росту кактусов.

Уже этот далеко не полный обзор эколого-географического распространения кактусов дает представление о чрезвычайно разнообразных условиях их обитания. Так же разнообразны и почвы, на которых они растут,- песчаные, каменистые, известковые, гранитные, вулканические и глинистые. При выращивании кактусов невозможно воспроизвести точно естественные условия их обитания. Задача культиватора состоит в том, чтобы, изучив растения, приблизить условия их культуры к природным условиям жизни.

В жизни народов Мексики и Южной Америки кактусы занимают большое место. Особое значение имеют опунции. С ними связана вся история Мексики: Недаром изображение опунции входит в национальный герб этой страны. Старое мексиканское предание рассказывает, как однажды уставшие от скитаний по горам племена ацтеков остановились на берегу озера Тескоко. На небольшом островке они увидели орла, сидящего на опунции и разрывающего змею. Это считалось хорошим предзнаменованием. Племена спустились с гор и основали здесь город Теночтитлан ("место священной опунции"), на месте которого находится сейчас Мехико - столица Мексики.

Кисло-сладкие плоды теоночтли, или tuna,- так ацтеки называли опунцию, давали им пищу. Позднее европейцы стали называть ее prickly pear - колючая груша. По форме плоды опунций напоминают небольшой лимон или грушу. Их можно есть в свежем, сушеном или вареном виде, предварительно удалив с кожицы тонкие колючечки. Плоды содержат альбумин, растительную слизь, сахара. Сок, полученный из плодов опунций, используется для сиропов, желе, а также в качестве красного красящего вещества в кондитерской промышленности. В результате брожения сока получают напиток колинке.

До настоящего времени мексиканцы используют в пищу и стебли опунций: молодые побеги, очищенные от колючек, служат для приготовления национальных блюд. Однако опунции могут принести и большой вред человеку. Благодаря своей исключительной способности размножаться легко обламывающимися стеблями они становятся угрозой для пастбищ. Ярким примером этому служит печальный опыт Австралии, где случайный завоз ее в 1787 г. привел к тому, что лучшие пастбищные земли были заполнены в течение 150 лет фактически лишь одной опунцией. Несмотря на обилие сочного зеленого корма, животные отказывались от него. Причина этому - колючки и глохидии, густо покрывающие стебли опунций. Ни механическая вырубка, ни применение ядохимикатов не давали положительных результатов. Только открытие биологических методов борьбы спасло положение. В 1925 г. в Австралию была специально завезена аргентинская моль Cactoblastis cactorum, питающаяся опунциями. Около 8 лет продолжалась эта борьба. Найдя неограниченные запасы пищи, моль стала усиленно размножаться и "съела" все наросли.

Большое применение находят в жизни мексиканцев плоды и многих других кактусов. Самые вкусные из них - плоды эхиноцереусов (Echinocereus). Их едят в сыром, пареном, сушеном виде. Из плодов пилосодереуса (Pilosecereus piauhyensis) приготавливают мармелады и конфеты. Плоды миртиллокактуса по вкусу напоминают голубику, дизокактуса - малину, а опунции беловолосистои (Opuntia leucotricha) - персик. Мексиканцы любят и ценят кактусы. Недаром жители штата Оахака называют миртиллокактус крупяоареолированный, (М. grandiareolatus) "отец наш" - padre nuestro. Колючие плоды пахицереуса Принта и пахицереуса "гребень туземцев" заменяют местным жителям щетки и гребенки.

Широко используются в хозяйстве и стебли кактусов. Так, из гелиантоцереуса пасаканского (Helianthocereus pasacana) делают легкую, прочную мебель, оконные рамы, двери, крыши. В качестве живых изгородей используются многие цереусы. Из ферокактуса Вислицена изготовляют в качестве сувениров растительные "ремни"; Для этого мякоть стебля разрезается на длинные полоски и обрабатывается глицерином. В кондитерской промышленности сочные стебли этого кактуса и мелокактуса оахакского (М. oaxacensis) идут на приготовление цукатов, мармеладов и конфет. Местные жители Аргентины используют в пищу сочный стебель и корень ачаканы - неовердермании Форверка, напоминающие по вкусу картофель.

До последнего времени большое значение имели кошенильные кактусы (Opuntia ficusindica var. splendida, Opuntia hernandezii, Nopalea cochenillifera). На их стеблях разводили тлю - кошениль (Dactylopius coccus). Бескрылая самка кошенили быстро размножается, что позволяет собирать насекомых 2-3 раза в год. Кошениль осторожно счищают со стеблей опунций в сумки, погружают в кипящую воду, а затем высушивают. Из сухих насекомых получается прекрасная алая краска для сукон, шелка, используемая также как пищевая для окрашивания масла и сыра. Производство кошенили, возникшее первоначально в Мексике и Перу, распространилось широко во всей тропической Америке, Испании, Алжире, Индии, Австралии. Особенно большой размах оно приняло на Канарских островах. С применением анилиновых красителей производство кошенили упало, однако и сейчас она высоко ценится и используется для изготовления художественных красок.

Одной из тайн немеркнущих красок на гончарных изделиях древнеперуанских мастеров является то, что сразу же после изготовления они наполняются соком кактусов.

С давних времен кактусы использовали в качестве лекарственных растений. Высушенные и растертые стебли "спаивающего дерева" (виды опунции) индейцы прикладывали в качестве пластыря. Мочегонным действием обладают плоды многих опунций. Сок стебля селеницереуса (Selenicereus) употребляли наружно при ревматизме, а спиртовой или водный экстракт лепестков и стеблей селеницереуса крупноцветкового (Selenicereus grandfflorus) и в настоящее время используют в медицине как средство при сердечно-сосудистых заболеваниях. Лечебные свойства кактусов объясняются содержащимися в них алкалоидами, которые обнаружены пока у небольшого числа видов. Среди них - роузокактус растрескавшийся (Roseocactus fissuratus), трихоцереус беловатый (Trichocerews candicans), виды Лофоцереуса, эпителанты и некоторые другие.

Самым известным алкалоидоносным кактусом издавна считается пейоте, иди лофофора (Lophophora williamsii). В древней Мексике, где целый ряд кактусов обожествляли, пейоте также был возведен в ранг священного растения. Индейские племена находили самые интересные применения лофофоре: одни использовали при укусах змей и скорпионов, другие - при воспалении легких и туберкулезе, третьи - с ее помощью останавливают кровотечения. Но главным остается использование пейоте в качестве ритуального средства. Горьковатый сок стебля и корня пейоте содержит алкалоиды мескалин, лофофорин, пейотин и др., вызывающие звуковые и зрительные цветные галлюцинации. Племя уичолей, живущее в труднодоступных районах Западной Сьерра-Мадре, и по сей день совершает ежегодное паломничество в поисках пейоте. Сборщики лофофоры - пейотерос, собираясь группами примерно по десять человек, отправляются на поиски священного растения. С корзиной скудной пищи и предметами культа за спиной они стойко переносят все лишения и невзгоды. Спустя несколько недель или даже месяцев пейотерос возвращаются домой. Начинаются ритуальные обряды, во время которых кусочки пейоте едят сырыми или добавляют в напиток, приготовленный из агавы. Миссионеры, стараясь всячески искоренить древнюю религию ацтеков, запретили употребление пейоте. В Калифорнии содержание лофофоры даже в коллекции преследуется законом.

В засушливое время года кактусы приходят на помощь животным. Осторожно сбивая копытами колючки, они высасывают влагу, накопленную растением внутри стебля.

Важным для засушливых областей является вопрос кормовой базы. Эта проблема актуальна и для пустынных и полупустынных зон СССР. В связи с этим изучается возможность использования морозоустойчивых опунций в качестве корма для скота. Химический анализ опунции прямой (Opuntia stricta var. kossi), проведенный в Главном ботаническом саду в Москве, показывает, что в состав зеленой массы опунций входят крахмал, сахароза, протеин, небольшое количество витамина С и около 85% воды. Однако применение такого сочного корма затруднено наличием на стеблях большого количества тонких колючек - глохидий. Перевариваемость их в стенках желудка животных составляет лишь 32%. Огромная работа по пути создания безглохидиевых форм была проведена американским селекционером Лютером Бербанком. Более 16 лет жизни отдал он этой благородной цели. К сожалению, титанический труд Бербанка не был оценен в США, и бесколючковая форма опунции была предана забвению.

Наконец, необходимо отметить большое эстетическое и воспитательное значение кактусов. И у себя на родине, и далеко за ее пределами кактусы снискали заслуженную любовь как декоративные растения.

Источник: "В мире кактусов", Удалова Р. А., Вьюгина Н. Г., 1983

 

Вопросы и ответы о...
Самый большой кактус в мире?
 

Комментарии

Алеся
14 мар 2010
Вау супер ёоу!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Новинки раздела:

10 самых редких растений в мире
И без того редкие представители флоры, сталкиваясь с человеком, оказываются на грани вымирания...

Самые полезные комнатные растения
Некоторые комнатные растения имеют полезные для человека свойства...

Самые удивительные растения мира
Среди растений есть такие, которые превзошли все остальные растения по различным показателям...

Самые ядовитые комнатные растения
Растения не всегда такие безобидные, как кажутся. Некоторые виды содержат опасные для человека и животных вещества...

КУПЛЮ - ПРОДАМ комнатные и др. растения, а также товары для сада и огорода на БЕСПЛАТНОЙ доске объявлений

10 самых медленных животных
Кто же из животных самый-самый медлительный на планете?
10 самых распространенных пород домашних свиней
В настоящее время существует множество пород свиней. Некоторые из них распространены гораздо шире остальных...
25 научных фактов про черных медведей
Обоняние у черного медведя в 100 раз лучше, чем у человека...
10 самых плодовитых млекопитающих
Жизнь популяции или целого вида животных во многом зависит от размножения...
Такие разные СОМИКИ...
Виды, условия содержания, кормление, разведение. Все тут...
100 удивительных фактов об акулах
Акулы – единственные рыбы, которые умеют моргать двумя глазами одновременно...
Самые неприхотливые аквариумные рыбы
Некоторые рыбки отличаются потрясающей живучестью...
Как разводить золотых рыбок?
Раскрываем секреты...
10 самых редких животных планеты
Некоторые виды животных настолько малочисленны, что вскоре могут остаться лишь воспоминанием...
Проблемы с плаванием у рыб
Ваша рыбка плавает только по поверхности, брюшком кверху или с трудом поднимается со дна?


Рейтинг@Mail.ru

© 1998-2018, Зооклуб - домашние и дикие животные
Продолжая использовать наш сайт, вы даете согласие на обработку файлов cookie, пользовательских данных (сведения о местоположении; тип и версия ОС; тип и версия Браузера; тип устройства и разрешение его экрана; источник откуда пришел на сайт пользователь; с какого сайта или по какой рекламе; язык ОС и Браузера; какие страницы открывает и на какие кнопки нажимает пользователь; ip-адрес) в целях функционирования сайта, проведения ретаргетинга и проведения статистических исследований и обзоров. Если вы не хотите, чтобы ваши данные обрабатывались, покиньте сайт.