У стареющих животных, как и у стареющих людей, есть свои особенности и потребности. Вам придется приложить значительно больше усилий чем раньше, чтобы поддерживать здоровье своего питомца.

Биологическое время течет для разных пород с разной скоростью. Собаки крупных пород, как правило, стареют быстрее мелких. Порогом старости для собаки считаются 8 лет. Именно к этому времени она нуждается в Вашей любви и заботе.

Собаке дают печенье в виде косточки, фото фотография

Жизненные функции стареющего организма уже не столь активны, как в период расцвета. Поэтому животные становятся более восприимчивыми ко всем инфекциям и травмам, которые раньше прошли бы незамеченными.

Замедляется обмен веществ в организме, снижается тонус и ослабевает опорно-двигательный аппарат, возникают болезни внутренних органов. Сейчас необходимо ограничить собаку в еде, особенно это касается продуктов животного происхождения.

Как сохранить здоровье стареющих собак? Вам нужно постоянно следить за тем, как выглядит Ваш питомец: бодрым и здоровым или вялым и безразличным. У стареющих собак могут возникнуть артрозы, сердечно-сосудистые и легочные заболевания, отиты, катаракты, парадонтозы, недержание мочи и т.д. Внимательно наблюдая за животным, владелец может распознать некоторые болезни, своевременно начать лечение и продлить своему питомцу здоровую жизнь.

Собака, лежа на траве, грызет кость, фото фотография

Так, например, артроз суставов проявляется в резком снижении двигательной активности. Кашель и одышка могут быть признаками пневмонии. Если собака стала трясти головой, расчесывать уши, появились выделения из ушей - возможно, у нее отит. Кроме того, собаки к старости часто глохнут. Могут возникнуть глазные болезни, такие как серая катаракта, конъюнктивит, приводящие иногда даже к слепоте. Внимательно следите за состоянием зубов и десен собаки, т.к. при воспалениях в полости рта инфекционные вирусы легко попадают в кровь. Зубы животного необходимо чистить и регулярно удалять зубной камень. Требует повышенного внимания и мочеполовая система собаки. При затрудненном мочеиспускании, а также при недержании мочи сразу же обращайтесь к ветеринарному врачу.

И, наконец, помните, что профилактические прививки и регулярные медицинские обследования необходимы животному в любом возрасте.

Правильное кормление стареющих собак. Одна из самых главных проблем, воздающих с возрастом, - это ожирение. Оно вызвано тем, что животное потребляет калорий больше, чем тратит. Лишнюю массу можно определить, прощупав животному ребра. Если они прощупываются с трудом, ему необходимо сбросить массу. Переведите его на низкокалорийную пищу или давайте на 15% меньше обычного рациона.

Ирландский терьер что-то грызет, фото фотография

Другая проблема состоит в ухудшении функции почек по выводу продуктов распада белка из организма. Риск почечных заболеваний снижается, если уменьшить содержание в рационе белка.

Стареющие собаки часто страдают отсутствием аппетита и нужно обладать недюжинным терпением и актерским талантом, чтобы заставить их есть.

Эти рекомендации помогут Вам:

* Кормите своего питомца понемногу, но часто. Разделите суточный рацион на 2-4 части.
* Подогревайте корм до температуры тела животного (38-39°С).
* Если Ваш питомец отказывается есть, уберите миску через 10-15 минут. Он наверняка захочет есть, когда позже Вы предложите ему свежий корм.
* Добавляйте в рацион собаки корма специально разработанные для стареющих животных.

Для стареющих животных разработаны диеты со специально подобранным составом витаминов и минеральных добавок, не угнетающие функции почек и сердца и позволяющие избежать заболевания мочевыводящих путей.

Собаке дают сухой корм, фото фотография

Как правильно кормить животных? Как уже было сказано, существуют свои особенности в кормлении стареющих животных, поэтому первое условие правильного выбора диеты - это консультация у ветеринарного врача. В зависимости от состояния здоровья собаки он порекомендует нужный корм. Существуют готовые составы, разработанные специально с учетом возрастных и физиологических особенностей животных.  

Они значительно облегчат Вам процесс кормления и обеспечат высококачественное и сбалансированное питание для животного. Существует несколько вариантов подобных Рационов. Например, для собак с дисфункцией почек предлагаются Диетические рационы с низким содержанием белка (Low or Medium Protein Diets); для животных с избыточной массой - Рационы с низкой калорийностью (Low Calorie Diets). Этот Рацион выпускается в виде сухого корма. Для собак с расстройствами органов пищеварения выпускаются Адаптированные диетические Рационы (Conditioning Diets), также в виде сухого корма.

Источник: журнал "Друг" (для собак) 1994-6