У дикой кошки четыре типа шерсти: нижняя (подшерсток), остевая, предохраняющая и осязательные волоски. На каждом квадратном миллиметре кожи может быть до двухсот волосков - в результате кошка стала владелицей роскошной шубки.

Нижняя шерсть - это волосы, которые ближе всего расположены к поверхности кожи, а их основное назначение - держать животное в тепле и поддерживать одинаковую температуру тела. Это самые короткие, самые тонкие и самые мягкие волосы. Диаметр их примерно одинаковый по всей длине, они очень волнистые, и когда их разглядывают под увеличительным стеклом, они производят впечатление завитых или ухоженных. Именно эти короткие и волнистые волоски придают нижней шерсти великолепные теплоизолирующие свойства.

Абиссинская кошка, фото фотография картинка
Абиссинская кошка из питомника "Night Hunter"

Остевые волосы образуют так называемую среднюю шерсть. Они являются промежуточными между мягкой нижней шерстью и предохранительной шерстью верхней части меха кошки. Эти волосы жесткие, можно даже сказать, колючие, с небольшими утолщениями ближе к концам, перед их сужением на самом кончике. Их назначение - отчасти изоляция, отчасти защита.

Осязательные волосы - крупные и жесткие волосы, выполняющие роль органов осязания. Эти специальные тактильные волосы образуют усы на верхней губе; кроме того, они есть на щеках и подбородке, вокруг глаз и на щиколотках передних лап. По сравнению с другими типами волос эти волосы весьма немногочисленные, но играют существенную роль, когда кошка перемещается при плохом освещении или охотится.

Британский короткошерстный котенок, фото фотография кошкиБританский короткошерстный котенок. Владелец Бармина Светлана, питомник "Сомерсет"

Среди всех трех типов шерсти наиболее многочисленные - волосы нижней шерсти. На каждую тысячу волос нижней шерсти приходится около трехсот остевых и примерно двадцать защитных. Но эти пропорции сильно изменяются в зависимости от породы кошек, особенно, если идет речь о чистопородных животных. Это происходит потому, что их тщательно отбирали по критериям шерсти, к которой в каждом случае предъявляли особые требования. У некоторых пород шерсть тонкая, у некоторых - короткая и грубая или длинная и пушистая. Различия обусловлены преобладанием тех или иных типов шерсти и соответственно волос.

Таким образом, селекционное разведение пород сыграло злую шутку с естественной шерстью кошек, произведя такие типы этого животного, которые никогда не выжили бы в условиях дикой природы. Однако, к счастью для этих чистокровных животных, обычно к услугам всегда достаточно человеческих рабов, которые выполнят все их прихоти, будут ухаживать за ними и лелеять их, но, несомненно, окажись они представленными самим себе - неизбежное бродяжничество было бы лучшим выходом для таких животных, и столь неизбежными были бы изменения. Они пострадали бы от климатических несуразностей нашей планеты, но если бы им удалось выжить и вступить в смешанные браки, то через несколько поколений их потомки вернулись бы к "дикому" варианту шерсти.