Кошек так давно кормят рыбой и они за всю свою историю так много этой рыбы съели, что просто невозможно поверить, будто она может повредить кошкам. И действительно, рыба является очень ценным источником белка. Но как ни удивительно, у кошек могут возникать болезни, вызываемые употреблением в корм именно рыбы.

Во-первых, многие виды рыб (например, сельдевые и тресковые) в сыром виде содержат большое количество энзима тиаминазы, которая уничтожает витамин В1 (тиамин), содержащийся в кормах. Недостаток витамина В1 может постепенно привести к потере аппетита, проявлениям нервных расстройств (головокружение, дрожь, конвульсии), дерматитам. Горячая обработка рыбы уничтожает этот энзим.

Кошка сидит перед миской с сазаном, фото фотография

Во-вторых, при употреблении речной или озерной сырой рыбы, поражённой гельминтами, она наверняка заболеет гельминтозами, что опасно и для владельца животного. Например, Diphyllobothrium latum содержится в пресноводной рыбе, которую ловят у берегов Северной Ирландии. В некоторых реках Северной Америки и Южной Африки рыба поражается плоскими гельминтами - легочными трематодами Paragonimus kellicotti. В сырой печени некоторых морских рыб, попадающих и к нам, содержатся вещества, которые могут повредить нервной системе.

В речных и морских водах, сильно загрязненных промышленными и сельскохозяйственными стоками, в мышцах рыб по цепочке питания могут накапливаться ядовитые вещества. Употребление в пищу сырой и приготовленной рыбы может принести к отравлению пестицидами, гербицидами и тяжелыми металлами (свинцом, ртутью, кадмием).

Пища, бедная витамином Е и богатая нестабилизированными полиненасыщенными жирами, может привести к воспалению подкожных жировых клеток (панстеатиту, или "болезни желтого жира"). При этом надавливание на кожу вызывает боль, так что кошка не дается в руки. Чаще всего такое происходит при употреблении кошкой в пищу большого количества консервированного красного тунца и (менее часто) из-за употребления других видов рыбы (особенно жирной) и большого количества конины.

Известно одно заболевание, которое, как считалось раньше, возникает из-за кормление кошек рыбой, хотя в настоящее время установлено, что это не так. Речь идет о разновидности дерматита, которую раньше называли "рыбья экзема". На самом же деле возникающие при болезни раздражение кожи и волдыри, которые позднее лопаются и образуют струпья, являются следствием аллергической реакции на укусы вшей ("вшивый аллергический дерматит").