ЗооКлуб ЗооКлуб


Главная Дикие животные Парнокопытные Бегемотовые, бегемоты

Бегемот, или гиппопотам (Hippopotamus amphibius)


бегемот, гиппопотам (Hippopotamus amphibius), фото, фотографияБегемотов (гиппопотамов) относят к числу самых опасных африканских животных. Они кажутся неповоротливыми, медлительными увальнями, и поэтому их не очень-то опасаются и звери, и люди. А между тем рассерженный бегемот стремительно атакует слона или человека и не только затаптывает, а и рвет его своими чудовищными зубами.

Из трех самых крупных сухопутных животных нашей планеты в Африке, по-видимому, лучше всего себя чувствуют именно бегемоты. Носорогов извели из-за их драгоценных рогов, слонов - из-за бивней, а гиппопотам считается у охотников всего лишь грудой мяса. К тому же они ведут довольно скрытный образ жизни. День проводят, погрузившись по уши в воду, а на берег пастись выходят лишь ночью. Можно пройти вдоль речной заводи и не заметить, что в воде прячется десятка два огромных зверей.

Обычно во время отдыха все тело бегемота погружено в воду. На поверхность выглядывают лишь их миниатюрные уши, надбровные дуги и ноздри. Лодки иногда проходят в непосредственной близости от спящих животных, и, случается, пассажиры замечают бегемотов, только когда днища задевают их спины или потревоженные звери выражают свое недовольство. У бегемотов широкий рот, а челюсти, особенно нижняя, вооружены огромными, редко расставленными желтыми, как у курильщиков, зубами. Самые крупные - клыки. Они растут всю жизнь и поэтому у старых животных достигают внушительной величины. В Бельгийском музее естественной истории хранится клык бегемота длиной 64,5 сантиметра. Ни у кого из травоядных животных нет таких огромных зубов!

Когда над саванной поднимается жаркое южное солнце и начинает нарастать жар, бегемоты скрываются в воде. Эти животные с толстой и очень прочной кожей кажутся нам бесчувственным существом. Недаром из их кожи некогда делали кибоко, кнут, - грозное оружие работорговцев. Он эластичен и удивительно прочен. Вот почему люди считают, что днем бегемоты прячутся в воде от нас и других крупных и опасных хищников. На самом деле это не так.

Весь день бегемоты проводят в воде, ведь у них - чрезвычайно чувствительная кожа, реагирующая на малейшее прикосновение. Особенно опасно для нее палящее африканское солнце. Лишь с наступлением темноты животные отравляются на пастбище. Там, где звери постоянно пасутся, они вытаптывают в прибрежных тростниках и кустарниках не тропы, а широкие дороги, прокладывают траншеи в крутых береговых склонах.

Бегемоты неприхотливы. Когда солнце иссушит саванны и стебли травы станут похожими на металлическую проволоку, только бегемоты продолжают преспокойно пастись. Дело в том, что у них удивительный четырнадцатикамерный желудок, в котором сухую траву, состоящую из сплошной целлюлозы, переваривают специальные микроорганизмы. Этим бегемоты похожи на коров, но у буренок желудок всего лишь четырехкамерный.

Голос: Гиппопотам (Hippopotamus amphibius) - 33Kb
Бегемот (Hippopotamus amphibius) - 29Kb

Жизнь бегемотов протекает размеренно и неторопливо только до того момента, пока кому-нибудь из "дам" стада не захочется иметь ребенка. Это заставляет самцов встрепенуться, а у "султана" - хозяина гарема - в этот период забот полон рот. Это и подрастающие самцы его стада, и соседи-холостяки, претендующие на его жен и его территорию.

Драки бегемотов - страшное зрелище. Соперники своими огромными клыками наносят друг другу страшные раны. Но когда с хозяином гарема соперничает молодой самец, его нетрудно запугать, показав ему клыки или просто выгнав малолетку из воды. Со старыми крупными самцами хозяин гарема тоже нередко решает спор мирным путем. В этом случае церемония происходит на берегу. Встав боком друг к другу, соперники сравнивают свои размеры, и меньший покорно уходит, понимая, что силой он здесь ничего не добьется.

Бегемотихи с интересом наблюдают за дерущимися. Но в отличие от оленух - самок благородных оленей, которые отдают свои сердца победителю, или тетерок, которые высматривают на току самого сильного, смелого или самого изящного и ловкого тетерева, бегемотих свирепый победитель не прельщает. Такой супруг, конечно, сумеет защитить будущего дитятю от крокодила и льва, но "дамам" это не так важно. Они и сами с усами! Поэтому у них другие критерии в оценке жениха. Оказывается, этим "дамам" нравятся "мужчины", способные: наложить большие кучи. Чтобы продемонстрировать "дамам" свои возможности, претенденты останавливаются недалеко друг от друга и начинают испражняться. При этом их небольшие, но твердые, как полицейские дубинки, хвосты, работают как пропеллеры, разбрасывая помет. В этом соревновании оказывается победителем и приобретает высокий ранг тот самец, который способен накопить в своем кишечнике больше экскрементов и сумеет своим "пропеллером" разбросать их по большей площади.

Вы спросите, в чем смысл такого странного критерия в оценке "жениха"? Бегемоты - прожорливые существа, но в отличие от слонов, жирафов и антилоп ведут оседлый образ жизни. Это значит, что угодья, примыкающие к речной заводи, которую животные избрали под спальню, должны быть настолько плодородными, чтобы прокормить все стадо. Для этого угодья необходимо хорошо удобрять. Этим каждую ночь усердно занимаются все члены стада, но основной вклад вносит глава семьи. Равномерно рассеивать по всей территории свой помет - его главная обязанность. Вот почему "победители" так нравятся толстокожим невестам.

Источник: Борис Сергеев. Курьер


 

Вопросы и ответы о...
Почему бегемот бегемот?
 

Комментарии

Светлана
04 сен 2009
Я была лучшего мнения о бегемотах.
Новинки раздела:

10 самых маленьких змей планеты
О самых маленьких змеях планеты мы вам и расскажем в данной статье. Каково это — быть такими крохотными?

Самые популярные породы собак в мире
Популярность породы — это лишь дань моде. Об этом следует помнить, знакомясь с нашим рейтингом...

Самые красивые пауки в мире
При виде паука мы обычно испытываем страх или отвращение — что может быть красивого в этих жутких восьминогих созданиях, поедающих мух?

3000 фактов о животных и растениях
Интересные, занимательные и любопытные фактов о жизни животных и растениях в картинках...

Купить-продать собаку, кошку и других животных, а также услуги, корма и товары на БЕСПЛАТНОЙ доске объявлений

10 самых сильных животных в мире
Может ли человек сравниться по силе с животными?
Много чего о КОШКАХ
Выбор клички, породы с ФОТО, поведение, болезни, уход и пр...
10 самых умных животных
Могут ли животные сравниться с человеком по умственным способностям?
10 самых дорогих животных планеты
Сколько денег готовы заплатить люди за животное?
10 самых громких животных планеты
Голос для живых существ важен не только в повседневном общении...
10 самых длинных сухопутных животных
Кто же они - самые длинные сухопутные животные нашей планеты?
10 самых популярных пород декоративных кроликов
Декоративные карликовые кролики появились в конце 19 века случайно. Обычная домашняя крольчиха родила малышей-карликов...
Аксолотли - гости из Мексики
Что скрывается за их необычным видом?
10 самых лучших сторожевых и охранных пород собак
Какие из современных пород собак лучше всех подходят для охраны жилища и прилегающих территорий?
Удивительные факты про нарвалов
Бивень нарвала представляют собой очень ценную кость, по цене сравнимую со слоновой...


Рейтинг@Mail.ru

© 1998-2017, Зооклуб - домашние и дикие животные       Дизайн сайта - Vitalik.info