Жил в лесу тетерев, Терентием звали. Летом ему хорошо было: в траве, в густой листве от злых глаз прятался. А пришла зима, облетели кусты и деревья — и схорониться негде.

Вот звери лесные, злые и заспорили, кому теперь Терентий-тетерев на обед достанется. Лисица говорит — ей. Куница говорит — ей.

Лисица говорит:
— Терентий спать на землю сядет, в кусту. Летом его в кусту не видно, а нынче — вот он. Я понизу промышляю, я его съем.

Терентий-тетерев услыхал их спор, испугался. Полетел на опушку, сел на макушку и давай думу думать, как ему злых зверей обмануть? На дереве сядешь —  куница поймает, на землю слетишь — лисица сцапает. Где ж ночевать-то?

Тетерев летом, рисунок иллюстрация к сказке
Думал-думал, думал-думал, — ничего не придумал и задремал. Задремал и видит во сне будто он не на дереве, не на земле спит, — в воздухе. Кунице с дерева его не достать, и лисице с земли не достать: вот только ноги под себя поджать, — ей и не допрыгнуть.

Терентий во сне ноги-то поджал — да бух в снег.

А снег был глубокий, мягкий, как пух, — неслышно по нему крадется лисица. К опушке бежит. А поверху, по веткам куница скачет — и тоже к опушке. Обе за Терентием-тетеревом спешат.

Вот куница первая прискакала, все деревья оглядела, все ветки облазала, — нет Терентия.

«Эх, — думает, — опоздала. Видно, он на земле в кусту спал. Лисице, верно, достался».

А лисица прибежала, всю опушку оглядела, все кусты облазала, — нет Терентия.

«Эх, — думает, — опоздала. Видно, он на дереве спал. Кунице, видно, достался».

Подняла голову, а куница — вот она: на суку сидит, зубы скалит.

Лисица рассердилась, как крикнет:
— Ты моего Терентия съела, — вот я тебе.

А куница ей:
— Сама съела, а на меня говоришь. Вот я тебе.

Куница с лисой дерутся, рисунок иллюстрация к сказке
И схватились они драться. Жарко дерутся: снег под ними тает, клочья летят.

Вдруг — трах-та-та-тах, — из-под снега чем-то черным как выпалит.

У лисицы и куницы от страху душа в пятки; Кинулись в разные стороны: куница — на дерево, лисица — в кусты.

А это Терентий-тетерев выскочил. Он, как с дерева свалился, так в снегу и заснул, да крепко. Только шум да драка его разбудили, а то, наверное, и сейчас бы спал.

С тех пор все тетерева зимой в снегу спят: тепло им там и уютно - и от злых глаз безопасно.

Рисунки Е. Чарушина