В последние годы любители домашних животных все чаще заводят дома не традиционных кошек и собак и даже не аквариумных рыб, а совершенно не привычных для нас животных - амфибий, или - что понятнее земноводных. Заводят-то заводят, а вот как содержать - не всегда знают. Да кто они вообще такие, амфибии?

Мы решили помочь тем любителям живности, которые всей душой расположены к хвостатым и бесхвостым гадам, и рассказать им об этом замечательном классе животного мира. Начнем с систематики.

В обыденной жизни очень часто можно услышать, как нелестно высказывают люди свое отношение к этим животным, третьи попросту равнодушны. В народе амфибии никогда не пользовались особой любовью. Про них издавна складывались небылицы, которые говорят о недоверчивом к ним отношении. Но у амфибий есть и положительные стороны.

Чакская филломедуза (Phyllomedusa sauvagii), фото фотография
Чакская филломедуза (Phyllomedusa sauvagii)

С древних времен амфибии использовались в различных областях биологии и медицины как лабораторные животные. С помощью лягушки человечество познакомилось с электричеством, ее лапка оказалась высокочувствительным индикатором. Луидже Гальвани первый провел опыты на лягушках, а затем они стали привычным объектом биологических исследований. В Японии квакушке поставили памятник.

Блюда из лягушачьих лапок можно заказать в самых респектабельных ресторанах мира. Лягушек, предназначенных для украшения стола, выращивают на специальных фермах в Западной Европе.

Взрослые амфибии в природе уничтожают большое количество насекомых - вредителей в садах, парках, в огородах, лесах, на лугах. Они не опасаются поедать насекомых с неприятным запахом и вкусом, которыми брезгуют насекомоядные птицы. Кроме того амфибии охотятся ночью, когда птицы спят.

Амфибии являются кормом для различных хищных животных (выдр, норок, хищных рыб). Головастики также - важное звено в водных биоценозах. Поедая большую массу диатомовых в зеленых водорослей, они предотвращают зацветание водоема, очищают его.

Выходит, в цивилизованном мире амфибиям поют дифирамбы и биологи, и медики, и гурманы, и фермеры.

Любителю террариумов и аквариумов также не пренебрегают амфибиями. Даже у начинающего аквариумиста можно увидеть неприхотливых тритонов, шпорцевых лягушек, амбистом.

К классу земноводных биологи применяют такие эпитеты, как "самый малочисленный", "наиболее примитивным из наземных позвоночных", "наиболее древний класс наземных животных".

Загадочный древолаз (Excidobates mysteriosus), фото фотография
Загадочный древолаз (Excidobates mysteriosus)

Всего на земном шаре 3400 современных видов земноводных, представленных 3 отрядами: хвостатыми, бесхвостыми, безногими.

Распространены земноводные значительно менее широко, чем другие позвоночные. Наибольшее число видов живут в тропиках, в умеренных широтах их меньше, и в Антарктиде и Арктике нет совсем. Избегают они пустынных областей и высокогорных районов.

Тритон и лягушка очень отличаются по внешнему строению неспроста. Они относятся к разным отрядам. Тритоны - к хвостатым, лягушки к бесхвостым. А кто относится к безногим? Напрашивается вопрос - ведь их не проходят в школьной программе. Можно поспорить, что, увидев безногого земноводного, вы скажете, что это обычный дождевой червяк, который перешел границу приличия - вырос почти до 0,5 м.

Не преувеличу, если скажу, что это весьма своеобразная группа животных, В их облике сочетаются черты прекрасной приспособленности к среде обитания и примитивности в строении. Они ведут подземный роющий образ жизни, в связи с этим ног у них нет, общая форма тела червеобразная. Кожа голая, очень богата железами, которые обильно смачивают ее слизью. Хвоста практически нет и клоака открывается прямо на конце тела. Поверхность их тела разделена кольцевыми перехватами на сегментах, хотя не у всех.

Эти животные медленно передвигаются в земле путем змееобразных извивов тела. Кормятся почвенными беспозвоночными. Оплодотворенные яйца откладывают во влажную почву. Иногда взрослые особи обвиваются вокруг кладки яиц, и слизь их тела предохраняет яйца от высыхания. Вылупившиеся личинки вскоре превращаются во взрослых животных в воде или здесь же, в почве.

Отряд безногих содержит лишь одно семейство - червяг, и поэтому эти два таксономических термина часто взаимозаменяют друг друга, являясь по сути синонимами. В семействе около 75 видов, распространенных главным образом в Южной Америку, тропической Африке и на юге Азии.

Кольчатая червяга распространена в Южной Америке, длина ее тела достигает 40 см. Живет во влажных местах и в землю зарывается на глубину до 50 см.

В Азии распространен цейлонский рыбозмей, тело у него - до 40 см. Держится в земле по берегам рек и озер на глубине до 20-30 см. Окраска его темно-бурая или голубая с яркими желтыми продольными полосами по бокам тела. Попадая в воду, он погибает.