Семейство углозубы объединяет до 36 примитивных видов хвостатых земноводных (длиной в 8-20 см), распространенных главным образом в Восточной Азии и России. Наиболее многочислен род Hynobius, представленный 16-18 видами. Лобновисочной дуги нет; есть слезная кость. Веки подвижны. Кожа гладкая. По бокам туловища присутствуют многочисленные поперечные бороздки, разделяющие его на внешние сегменты. У некоторых представителей семейства легкие частично или полностью редуцированы. Подошвы лапок могут ороговеватъ, а пальцы у ряда видов снабжены коготками.

Внешне углозубы похожи на тритонов с мощным хвостом. Чаще всего у углозубов неброская однотонная окраска, поэтому в природе их довольно трудно заметить. Некоторые виды углозубов постоянно живут в воде, другие приходят в водоемы только для размножения.

Тибетский углозуб (Batrachuperus tibetanus), фото фотография хвостатые земноводные
Тибетский углозуб (Batrachuperus tibetanus). © Фото Todd Pierson

Оплодотворение у лягушкозуба наружное и происходит  весьма своеобразно. Самцы приклеивают сперматофоры к нижней поверхности находящегося в воде камня, или к ветвям кустов, находящимся в воде.  Сперматофор представляет собой комок 5-6 мм в диаметре, иногда до 40 мм в длину. Самцы привлекают самок играми, и самка вскоре к основанию  сперматофора (наполненного сперматозоидами) прикрепляет слизистый мешок с икрой. Слизистый субстрат в месте соединения сперматофора с икряным мешком и служит той средой по которой из сперматофора спускаются вниз сперматозоиды,  оплодотворяющие яйца.
Углозубы (в частности сибирский) благодаря большой стойкости к низким температурам приспособлены к жизни в зоне вечной мерзлоты. В эксперименте молодые углозубы переносили переохлаждение до -6°С. особенно важно, что при  2-4°С выше нуля и даже при 0°С, углозубы остаются активными и способны двигаться.

Большинство видов углозубов обитает в прозрачных горных ручьях, которые характеризуются низкими температурами. Поэтому повышение температуры воды до 20°С уже губительно для них. Зимуют лягушкозубы в незамерзающих ключах под камнями или под покровом мха на дне.

Активность в основном дневная, а в качестве добычи углозубам служат бокоплавы, кивсяки, многоножки, мелкие моллюски, личинки насекомых (двукрылых, жуков) и прочие водные и околоводные беспозвоночные.

Корейский когтистый тритон (Onychodactylus koreanus), фото фотография хвостатые земноводные
Корейский когтистый тритон. © Фото Todd Pierson

Ранее, вероятно, семейство углозубые имело сплошной ареал от Средней Азии до Тайваня включительно. В настоящее же время большинство видов углозубов распространены в высокогорных районах Центральной и Восточной Азии, поэтому про их биологию и образ жизни почти ничего неизвестно. Считается, что углозубые — одни из наиболее холодоустойчивых земноводных. От Коми АССР и Северного Урала до Камчатки, Сахалина и Северо-Восточного Китая по лесистым берегам водоемов живет сибирский углозуб (Hynobius keyserlingi). По-видимому, вся жизнь, исключая время размножения, протекает на суше. Икра заключена в колбасовидные прозрачные мешки длиной около 15 см. Общая длина взрослых особей до 13 см. Окраска серо-коричневая или буровато-серая с мелкими черными пятнышками. Особого брачного наряда нет.

По горным ручьям Джунгарского Алатау (Тянь-Шань) встречается семиреченский лягушкозуб (Ranodon sibiricus). Некоторые виды углозубов живут в горах, а другие распространены в Японии и на соседних островах. В фауне России обитает 2 вида углозубов, относящихся к двум родам, в странах СНГ обитает 4 вида. В Иране обитает два вида углозубов: гирканский (Batrachuperus persicus) и эльбурсский (Batrachuperus gorganensis).

Систематика семейства Углозубы (Hynobiidae):

Подсемейство: Hynobiinae Cope, 1859 =
Род: Batrachuperus = Углозубы высокогорные
Род: Hynobius Tschudi, 1838 = Углозубы
Род: Liua Zhao et Hu = Сычуаньские (китайские) лягушкозубы
Род: Onychodactylus Tschudi, 1838 = Тритоны дальневосточные, или безлегочные
Род: Pachyhynobius Fei, Qu et Wu = Коренастые углозубы
Род: Paradactylodon Risch = Эльбурские углозубы
Род: Pseudohynobius =
Род: Ranodon Kessler, 1866 = Лягушкозубы
Род: Salamandrella Dybowski, 1870 = Сибирские углозубы
Подсемейство: Protohynobiinae Fei & Ye, 2000 =
Род: Protohynobius = Предуглозубы


Литература:
1. Определитель земноводных и пресмыкающихся фауны СССР. Учеб. пособие для студентов биол. специальностей пед. ин-тов. М., "Просвещение", 1977. 415 с. с ил.; 16 л. ил.
2. Н. П. Наумов, Н. Н. Карташев. Зоология позвоночных. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные.  Москва "Высшая школа", 1979
3. Орлова В.Ф., Семенов Д.В. Природа России: жизнь животных. Земноводные и пресмыкающиеся. — М.: Фирма «Издательство ACT», 1999. — 480 с.
4. Терентьев П.В. Герпетология М:  Высшая школа, 1961. - 339 с.
5. Ананьева Н.Б., Боркин Л.Я., Даревскии И.С., Орлов Н.Л. Земноводные и пресмыкающиеся. Энциклопедия природы России. — М: ABF, 1998. — 576 с.; 58 цв. илл.