Ареал: Северная Америка - от юго-восточного Квебека до озера Виннипег, на юге через Великие озера и Новую Англию к северной части Индианы и Нью-Джерси.

Описание: тело у пятнистоголубой абмистомы тонкое, коренастое с короткими лапами. Голова крупная. Хвост длинный (около 40% от длины всего тела), мясистый, широкий у основания и сжатый к концу. Пальцы на ногах относительно длинные, по 4 на передних и по 5 на задних ногах.
Кожа гладкая. Позвонки двояковогнутые. Небные зубы расположены поперечно. Веки подвижные.
Костальных (реберных) бороздок 12. По размеру самцы немного мельче самок.

Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale), фото фотография хвостатые амфибии
Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale). © Фото John Clare

Окрас: свое название пятнистоголубая амбистома получила из-за синевато-голубых или беловатых пятен на хвосте, спине, лапах и брюхе. Брюхо черное или чуть светлее спины, спина темно-серая. Кожа от синевато-черного до светло серого. Рисунок из пятен у каждой амфибии индивидуален.
Сразу же после метаморфоза молодые саламандры темно-коричневого окраса с матовыми желтыми пятнами на спине или желтоватыми полосами (с каждой стороны в области спины).
Иногда встречаются полностью черные особи.

Размер: 8-14 см.

Среда обитания: равнинные зрелые леса (лиственные и хвойные), изобилующие сырыми и заболоченными местами, рядом с открытыми водоемами (дно которых состоит из средне- и мелкоструктурных почв - глина, суглинка, алеврит, песок, мелкий гравий и pH > 4.5). Встречается в крупных городских парках и небольших лесных участках. Сухих мест избегает.
Временные и болотистые водоемы, придорожные канавы с плотной водной растительностью используются для размножения. Водоем обязательно должен быть глубоким (15-100 см), чтобы личинки амбистом успели метаморфизировать.

Враги: на личинок охотятся жесткокрылые, восточноамериканские тритоны (Notophthalmus) и личинки тигровой саламандры.

Пища: пятнистоголубые амбистомы - плотоядные амфибии - взрослые поедают различных беспозвоночных (земляных червей, улиток, слизняков, насекомых и пр.). Личинки питаются мелкими водными беспозвоночными (ветвистоусые и веслоногие ракообразные, водные насекомые и их личинки - особенно личинки москитов) и головастиками амфибий (леопардовые лягушки и трехполосые квакши).
Пищу ищут на земле в опавшей и гниющей листве, под корягами и камнями.

Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale), фото фотография амфибии
Пятнистоголубая амбистома

Поведение: пятнистоголубые амбистомы ведут ночной образ жизни. День проводят в сырых местах (под упавшими или гниющими бревнами, в опавшей листве, мхе и других остатках органических веществ) или подземных норах, а ночью выходят питаться.
Когда амбистоме грозит опасность, она начинает махать хвостом вперед и назад, и выделяет из двух желез, расположенных у основания хвоста, липкую едкую жидкость молочного цвета. Если саламандру схватить за хвост, она отбросит его.

Размножение: происходит в лесных водоемах и канавах. К водоемам, где происходит размножение, самцы отправляются ранней весной, когда начинается интенсивное таяние снега. Самки появляются у водоемов несколько дней спустя. Передвигаются амфибии в ночное время суток и, возможно, днем - в дождливую погоду.
Процесс ухаживания у пятнистоголубых саламандр довольно прост - самец подталкивает самку носом, затем он забирается на нее, хватает за передние ноги, трется подбородком о ее голову и спину. Амплексус может длиться несколько часов. Самец откладывает 1-3 сперматофора. Оплодотворение внутреннее. Через 24-48 часов самка откладывает 190-250 икринок диаметром 1,5-1,7 мм. Икра приклеивается отдельно или гроздьями на дно водоема или листья водных растений.

Сезон/период размножения: зависит от ареала - середина марта (южный Мичиган) - май.

Половое созревание: наступает в возрасте около двух лет.

Инкубация: длится от 2 до 4 недель.

Потомство: у личинок пятнистоголубой амбистомы есть наружные жабры, рот и хвост с широким плавником. Когда они достигают 3-5 см размера (в возрасте 2-3 мес), то происходит метаморфоз и молодые амбистомы выходят на сушу.
Большую часть времени личинки прячутся в водной растительности или опавшей листве.

Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale), фото фотография хвостатые земноводные
Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale). © Фото squamatologist

Польза/вред для человека: личинки амбистомы уничтожают большое количество личинок москитов.

Популяция/статус сохранения: пятнистоголубая амбистома внесена в Книгу МСОП, как вид "вызывающий наименьшее беспокойство". Точных сведений о численности популяции нет, но предполагается, что она превышает 100 000 взрослых особей.
Угрозы виду: исчезновение или подкисление водоемов, подходящих для размножения; заселение водоемов рыбой, которая охотится на икру и личинок; загрязнение среды обитания инсектицидами и гербицидами; деструкция среды обитания.
Образует гибриды с амбистомой Джефферсона (Ambystoma jeffersonianum), тигровой (A. tigrinum) и огненной саламандрами (Salamandra salamandra) по большой области своего ареала.
Гибрид Ambystoma laterale х Ambystoma jeffersonianum называют A. platineum. Это однополый триплоидный клон.
Гибриды по размеру крупнее (до 18 см), светлее окрашены, конечности у них длиннее, а морды - шире. Они более терпимы к сухим местам и больше времени проводят на поверхности.

Правообладатель: портал Зооклуб
При перепечатке данной статьи активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА, в противном случае, использование статьи будет рассматриваться как нарушение "Закона об авторских и смежных правах".