Семейство жабы распространено по всему свету, кроме приполярных областей, и объединяет около 650 видов. Около 50 видов австралийских жаб населяют разнообразные, в том числе и пустынные районы Австралии. Пустынные виды активны лишь во влажное время года;  некоторые откладывают икру в укрытиях на берегах водоемов: дождевые потоки сносят икринки в воду, где из них вылупляются головастики. Большинство жаб полностью лишено челюстных зубов. Из 7 подсемейств, на территории России и сопредельных стран только одно, характеризующееся отсутствием зубов - собственно жабы.

Дальневосточная жаба (Bufo gargarizans), фото фотография земноводные
Дальневосточная жаба (Bufo gargarizans). © Фото Mike Friel

Конечные фаланги пальцев простые, не расширены в диски. Поперечные отростки крестцового позвонка цилиндрические или расширенные.

Жабы отличаются относительно короткими (по сравнению с лягушками) задними ногами, благодаря чему могут совершать только небольшие прыжки, не более 20 см. Кожа более сухая, чем у лягушек. На коже много бородавок. В коже много желёз, выделяющих едкую слизь. Ведут ночной образ жизни, на день прячутся в различных укромных местах: под камнями, брёвнами, в трещинах почвы. В воде встречаются только в период размножения, в апреле-мае. Питаются насекомыми, червями, моллюсками, поэтому могут считаться полезными, особенно на огородах, где истребляют слизней.

Зрачок глаз горизонтальный. Сзади глаз хорошо развиты околоушные железы (паротиды). Кожа бугорчатая, бородавчатая. Кладка икры в виде шнура.

Малайская жёсткая жаба (Phrynoidis asper), фото фотография амфибии
Малайская жёсткая жаба (Phrynoidis asper). Фото Ingomar Kiehlmann

Основная масса видов (около 250) из подсемейства настоящих жаб, принадлежит к роду Bufo, представители которого распространены по всем континентам, кроме Австралии.

Австралийские жабы близкородственны с настоящими жабами. Австралийские жабы - наиболее примитивные виды. Так, пустынная австралийская жаба (Chiroleptes platicephalus) отличается способностью противопоставлять внутренний палец передних ног всем остальным, большой головой, сильно развитыми плавательными перепонками, соединяющими пальцы задних ног, и неявственной барабанной перепонкой. Верхняя челюсть у нее с зубами. Засушливый период проводит зарывшись в норе, предварительно запасая воду в больших подкожных полостях и в полости тела.

Представители южноамериканских жаб, которых насчитывается около 200 видов, населяют юг Северной Америки, Вест-Индию, Центральную и Южную Америку. Они обитают на деревьях, в траве, на кустах, а также ведут полуводный образ жизни.

Длинноногая стройная жаба (Leptophryne borbonica), фото фото бесхвостые амфибии
Длинноногая стройная жаба (Leptophryne borbonica). © Фото M.A. Muin Md. Akil

Среди настоящих жаб около 250 видов относят к роду Bufo; они распространены по всем континентам, кроме Австралии. В СНГ более обычны два вида. Достигающая длины 20 см серая жаба - Bufo bufo живет в лесных и степных районах, а более мелкая зеленая жаба - Bufo viridis встречается в широколиственных лесах и степях, проникает в горы на высоту до 4,5 км и даже в пустыни, где живет преимущественно в норах грызунов; для размножения использует временные водоемы, в особо жаркие и сухие годы, видимо, способна впадать в летнюю спячку. У всех жаб за глазами на спинной стороне головы имеются крупные околоушные ядовитые железы - паротиды, а по всей спине - много мелких железок. Секрет этих желез, раздражая слизистую оболочку, вынуждает хищника, схватившего жабу, ее выплюнуть. У достигающей 25 см длины южноамериканской жабы ага - Bufo marinus сила яда так велика, что собака, схватившая жабу, быстро умирает. Местные жители использовали яд этих жаб для изготовления отравленных стрел.

Красная жаба (Schismaderma carens), фото фотография амфибии
Красная жаба (Schismaderma carens). Фото Bart Wursten

Систематика семейства Настоящие жабы (Bufonidae):

Род: Adenomus =
Род: Altiphrynoides =
Род: Amazophrynella =
Род: Amietophrynus =
Род: Anaxyrus Tschudi, 1845 = Американские жабы
Вид: Anaxyrus americanus Holbrook, 1836 = Американская жаба
Род: Andinophryne =
Род: Ansonia Stoliczka = Анзонии
Род: Atelopus Duméril et Bibron, 1841 = Ателопы, арлекины
Род: Bufo Laurenti, 1768 = Жабы
Вид: Bufo bufo Linnaeus, 1758 = Жаба обыкновенная, или серая
Вид: Bufo calamita Laur., 1768 = Жаба камышовая
Вид: Bufo danatensis Pisanetz, 1978 = Данатинская жаба, или среднеазиатская жаба
Вид: Bufo galeatus = Вьетнамская горная жаба
Вид: Bufo gargarizans Cantor, 1842 = Дальневосточная жаба
Вид: Bufo marinus = Жаба-ага
Вид: Bufo melanostictus = Малайская жаба
Вид: Bufo paracnemis = Жаба-рококо
Вид: Bufo periglenes Sawage, 1967 = Жаба оранжевая, или костариканская
Вид: Bufo raddei Str., 1876 = Жаба монгольская
Вид: Bufo shaartusiensis Pisanets, Mezhzherin & Shcherbak, 1996 = Таджикская жаба
Вид: Bufo stejnegeri Schmidt, 1931 = Жаба Стайнегера
Вид: Bufo verrucosissimus Pallas, 1814 = Кавказская жаба
Вид: Bufo viridis Laur., 1768 = Жаба зеленая
Род: Bufoides Pillai et Yazdani = Скальные жабы
Род: Capensibufo Grandison = Капские жабы
Род: Churamiti =
Род: Crepidophryne Cope = Коста-риканские жабы
Род: Dendrophryniscus Jiménez de la Espada = Древесные арлекины
Род: Didynamipus Andersson = Четырехпалые жабы
Род: Duttaphrynus =
Род: Epidalea =
Род: Frostius =
Род: Ghatophryne =
Род: Incilius =
Род: Ingerophrynus =
Род: Laurentophryne Tihen = Лорановы жабы
Род: Leptophryne Fitzinger = Тонкотелые жабы
Род: Melanophryniscus Gallardo = Черноспинки
Род: Mertensophryne Tihen = Мертенсовы жабы
Род: Metaphryniscus =
Род: Nannophryne =
Род: Nectophryne Buchholz et W.Peters = Лазающие жабы
Род: Nectophrynoides Noble, 1926 = Живородящие жабы
Род: Nimbaphrynoides =
Род: Oreophrynella Boulenger = Гвианские арлекины
Род: Osornophryne Ruíz-Carranza = Тучные арлекины
Род: Parapelophryne =
Род: Pedostibes Günther = Древесные жабы
Род: Pelophryne Barbour = Жабки
Род: Peltophryne Fitzinger = Карибские жабы
Род: Phrynoidis =
Род: Poyntonophrynus =
Род: Pseudepidalea =
Вид: Pseudepidalea pewzowi Bedriaga, 1898 = Жаба Певцова
Род: Pseudobufo Tschudi = Водяные жабы
Род: Rhaebo =
Род: Rhinella =
Вид: Rhinella schneideri Werner, 1894 = Жаба Шнайдера, жаба-рококо
Род: Schismaderma A.Smith = Красные жабы
Род: Truebella =
Род: Vandijkophrynus =
Род: Werneria Poche = Вернерии
Род: Wolterstorffina Mertens = Вольтерсторфовы жабы
Род: Xanthophryne =


Литература:
[1] Определитель земноводных и пресмыкающихся фауны СССР. Учеб. пособие для студентов биол. специальностей пед. ин-тов. М., "Просвещение", 1977. 415 с. с ил.; 16 л. ил.
[2] И. М. Олигер. Краткий определитель позвоночных. Москва, 1955
[3] Н. П. Наумов, Н. Н. Карташев. Зоология позвоночных. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные. Москва "Высшая школа", 1979